Les anciens basketteurs masculins du Maryland et de Georgetown chercheront à raviver une rivalité locale lorsqu’ils s’affronteront le 6 août lors d’un match des anciens.

Ce sera le premier événement sous le Ligue de basketball des anciens, qui a été fondé par Kareem Rush, ancien gardien des Lakers du Missouri et de Los Angeles. L’heure du jeu, le lieu et le prix des billets seront annoncés ultérieurement.

« Nous avons de plus grandes visions pour [the league] », a déclaré Rush. « Nous voulons lancer cette saison 2023 avec plusieurs équipes [and] rejouer dans ces rivalités historiques, mais aussi construire le cadre de la première ligue professionnelle centrée sur les anciens élèves du collège.

En 2018, Rush a organisé un match de basket des anciens élèves entre le Missouri et le Kansas qui a attiré plus de 2 500 spectateurs. Le succès du jeu a inspiré Rush, la recrue de l’année de la conférence Big 12 1999-2000, à envisager de créer une ligue centrée sur d’anciennes stars universitaires.

L’idée de Rush a été mise de côté pendant deux ans à cause de la pandémie de coronavirus. Cependant, lorsqu’il est allé à une réunion d’anciens élèves du Missouri en février, il a discuté de ses plans avec le co-fondateur Jake Jackson et Jason « Coop » Conley. Des mois plus tard, Rush et Jackson ont contacté Conley, qui a joué au Virginia Military Institute avant d’être transféré dans le Missouri, pour s’impliquer.

« Seuls quelques collégiens finissent par devenir pro », a déclaré Rush. « La plupart des gars qui ont joué au basket universitaire de haut niveau ont fini par faire carrière à l’étranger. Les fans, qui les ont suivis pendant leurs années universitaires, les perdent de vue. Revenir d’outre-mer et jouer devant vos fans universitaires est attrayant pour les joueurs.

Rush voulait organiser un match le plus rapidement possible, il s’est donc appuyé sur les relations de Conley dans la région de Washington et du Maryland pour orchestrer le premier match de l’ABL sur la côte Est. Le Maryland et Georgetown étant les équipes les plus connues de la région, Conley, qui est en charge du développement commercial de l’ABL, a pensé qu’il valait mieux commencer par eux.

« J’ai été le fer de lance de ce match grâce aux deux équipes », a déclaré Conley, le champion marqueur de la NCAA en 2002. « Je connais l’histoire puisque je vis ici. Je sais qu’ils ne jouent pas ensemble [often] et j’ai pensé que ce serait une bonne idée.

L’ancien garde de Georgetown Chris Wright et l’ancien attaquant du Maryland Travis Garrison sont les directeurs généraux de chaque équipe, travaillant avec Conley et Ricky Goings, le directeur des opérations de l’équipe de la côte est de l’ABL, pour former les listes.

L’équipe du Maryland, les « College Park Boys », sera composée d’anciens joueurs Anthony Cowan Jr., Melo Trimble, Ekene Ibekwe, Damonte Dodd et Byron Mouton. Trimble, un ancien McDonald’s All American, a marqué en moyenne 15,9 points par match en trois saisons pour les Terps et a été nommé dans la première équipe All-Big Ten Conference en 2017. Il a joué à l’étranger en Turquie, en Espagne et en Australie.

Cowan, une sélection All-Big Ten à trois reprises, est l’un des deux joueurs de l’histoire de la conférence avec 1 800 points, 500 rebonds et 500 passes décisives. Leader de tous les temps du programme pour les départs consécutifs (130) et les lancers francs effectués (579), Cowan a aidé les Terps à décrocher une part du titre de la saison régulière Big Ten en 2020. Il a joué 15 matchs pour le Memphis Hustle dans la NBA G League pendant la saison 2020-21 et a récemment joué pour l’Aris Basketball Club en Grèce, avec une moyenne de 15 points et 5,5 passes décisives.

Après que Mouton ait aidé le Maryland à remporter un titre national en 2002, il a joué professionnellement en Allemagne, en France, en Chine et en République dominicaine. Il a fondé et dirige toujours un programme de basket-ball pour les jeunes dans le Maryland appelé 6th Man Sports tout en étant entraîneur pour la Lanham Christian School dans le comté de Prince George.

« Nous ne perdons pas », a déclaré Garrison, un ancien McDonald’s All American qui a passé 11 ans à jouer à l’étranger. « Les fans vont être excités et nous allons faire un spectacle. »

Pendant ce temps, l’équipe de Georgetown, « DawgTalk », mettra en vedette Wright, Henry Sims, Greg Monroe, Greg Whittington, Rodney Pryor, Jagan Mosely, Aaron Bowen et Jason Clark. Wright, Monroe, Whittington et Sims ont une expérience NBA. Monroe, un choix de première ronde des Detroit Pistons en 2010, a disputé 10 saisons en NBA, dont 14 matchs la saison dernière avec les Minnesota Timberwolves, les Washington Wizards, les Milwaukee Bucks et les Utah Jazz.

« Pour que nous ayons l’opportunité de remettre les pieds sur le terrain et de revivre certains de nos souvenirs à l’université, tout le monde a sauté », a déclaré Wright, qui joue actuellement pour Derthona Basket en Italie. « Cela donne plus d’incitation à aller là-bas et à jouer et à avoir un bon événement. »

Rush a déclaré que le deuxième match de la ligue entre le Kansas et le Missouri aura lieu plus tard cette année. Il espère avoir jusqu’à 16 équipes d’ici l’été prochain. Même si le droit de se vanter est en jeu, les joueurs seront payés pour leur participation, selon Rush.

« Même si vous n’êtes pas assuré d’un million de dollars la première année, vous avez la garantie de quelque chose », a déclaré Rush. « Au fur et à mesure que la ligue se développe, vous avez non seulement la garantie d’une part des revenus des billets, mais aussi des revenus de streaming et de merchandising. Je viens du point de vue d’un joueur, je veux m’assurer que les joueurs sont pris en charge.

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