Par Lindsey Bahr | Presse associée

La nouvelle adaptation de « Persuasion », à venir sur Netflix vendredi, ne semble pas avoir été faite pour les fans de Jane Austen.

Son livre sur la célibataire Anne Elliot, qui à 27 ans est au bord du célibat et regrette d’avoir été persuadée d’abandonner son véritable amour des années plus tôt en raison de son statut modeste, était le dernier de l’auteur avant sa mort. Il est remarquable et aimé pour la façon dont il se distingue de ses livres plus connus et adaptés comme « Orgueil et préjugés » et « Emma », avec son héroïne mature, son esprit plus réservé et ses nuances nettement mélancoliques. « Persuasion » possède également l’un de ses monologues les plus romantiques.

Cette version, réalisée par la vétéran du théâtre britannique Carrie Cracknell et mettant en vedette Dakota Johnson dans le rôle d’Anne, insère des phrases modernes et des tropes « Fleabag » dans un décor de l’époque de la Régence. C’est comme un amuse-bouche d’Austen – une version de couverture d’entrée de gamme qui tente de faire monter l’humour et de parler directement à la génération Z en utilisant son jargon – ou du moins l’idée d’un responsable de la publicité de ce à quoi ressemble la génération Z. Mais quelque chose ne va pas dans la façon dont il est exécuté.

Les œuvres d’Austen ne sont guère impénétrables pour le public moderne. Plus de 200 ans plus tard, ils restent accessibles et pertinents. Il y a une raison pour laquelle il semble que chaque année, plusieurs films ou émissions inspirés d’Austen peuplent nos écrans (cet été seulement, nous avons eu « Fire Island » et « Mr. Malcolm’s List »). Ses histoires ont non seulement résisté à l’épreuve du temps, mais ont également fleuri de manière délicieuse dans des contextes modernes. Regardez simplement « Clueless » et « Bridget Jones’s Diary ».

Cette « Persuasion » a une bouffée de condescendance, comme si elle ne faisait pas confiance à son public pour sympathiser avec Anne sans la voir pleurer dans une baignoire et boire du vin de la bouteille pendant qu’elle nous dit en voix off qu’elle « prospère ». Peut-être que les pleurs dans la baignoire / le vin ont été répétés trop souvent. Vous ne pouvez pas vous empêcher de penser que Johnson, une comédienne douée, méritait quelque chose de plus créatif et moins cliché.

Et pourtant, Johnson parvient à en vendre une grande partie. Elle est subtile là où beaucoup pourraient choisir quelque chose de grand et brise le quatrième mur comme si elle nous révélait un secret. C’est peut-être « Fleabag », mais elle n’imite pas Phoebe Waller-Bridge. Elle le fait sien.

En fait, la plupart des acteurs sont plutôt dynamiques et pleins de nouvelles découvertes – en particulier Cosmo Jarvis (que certains reconnaîtront dans « Lady Macbeth ») dans le rôle du vieil amour d’Anne, Frederick Wentworth. Elle l’a rejeté à 19 ans sur les conseils d’un mentor (la charmante Nikki Amuka-Bird) et est revenue dans sa vie huit ans plus tard avec richesse et bonne réputation. Il est maintenant, en ce qui concerne la société, un homme important. Jarvis, avec ses yeux lugubres, son sourire chaleureux et ses intentions impénétrables, est un parfait leader d’Austen. Et lui et Johnson, même lorsqu’ils se trouvent de l’autre côté de la pièce, ont une étincelle.

Mia McKenna-Bruce, de la taille d’une pinte, est vicieusement drôle en tant que sœur cadette d’Anne, Mary, tandis que Nia Towle est l’image de l’innocence en tant que Louisa. Richard E. Grant, en tant que père vaniteux d’Anne, Walter Elliot, ajoute également de la vie, mais il est utilisé avec parcimonie. Henry Golding s’amuse aussi à jouer un goujat, M. Elliot.

Le scénario est attribué à Ron Bass (« Rain Man », « Le mariage de mon meilleur ami ») et Alice Victoria Winslow, qui ont eu le bon sens de conserver au moins ce célèbre monologue. Mais au moment où nous y arrivons, cela donne presque envie que ce ne soit qu’une adaptation plus simple sans tous les mots à la mode. Ce casting et le réalisateur auraient pu le porter et le public aurait été là. Ou peut-être que cela apportera du sang frais à Austen, après tout.

Pour citer « Persuasion », « Je suis à moitié agonie, à moitié espoir. »


« Persuasion »

2 1/2 étoiles sur 4

Évaluation: PG (pour certaines références suggestives)

Durée de fonctionnement : 107 minutes

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