Sorti à l’origine en 2006, Pokémon Diamant et Perle ont inauguré une nouvelle génération de jeux Pokémon sur la Nintendo DS. Avec les thèmes de l’évolution et de la création tissés tout au long de l’histoire, les conceptions améliorées des nouveaux Pokémon trouvés dans toute la région de Sinnoh, ainsi que les lignes évolutives nouvellement découvertes de monstres préférés des fans, ces jeux semblaient être un pas en avant notable pour la franchise. En refaisant ces classiques, le nouveau développeur de Pokémon, ILCA, prouve qu’il peut gérer la recréation des locataires cruciaux de la franchise.

Pour la plupart, Brilliant Diamond et Shining Pearl sont des « remakes fidèles » – comme The Pokémon Company aime les appeler – de leurs jeux DS homonymes. Le squelette est là, avec les mêmes villes, itinéraires, entraîneurs et Pokédex de monstres trouvés tout au long de l’aventure. Vous commencez toujours par des débuts modestes à Twinleaf Town, où les entraîneurs aux yeux étoilés reçoivent un Pokédex du professeur Rowan et leur choix de Pokémon de départ. À partir de là, vous rencontrez vos amis et rivaux, Dawn et Barry, et partez à la conquête de huit gymnases et devenez champion de la région. Vous découvrirez également les plans de Team Galactic pour exploiter l’énergie de l’évolution et le duo de création légendaire Dialga ou Palkia. Rien dans l’histoire n’est nouveau ou surprenant, mais j’ai trouvé cela acceptable – et préférable – après avoir été éloigné de Sinnoh pendant plus d’une décennie.

ILCA a choisi de recréer les personnages chibi des jeux DS en 3D et de garder la perspective du monde de haut en bas, ce qui accentue le sentiment que ces remakes restent fidèles au matériel source. Il s’agit d’un écart par rapport à la façon dont les remakes précédents ont modernisé leurs styles graphiques et leurs ensembles de fonctionnalités. Cela ne veut pas dire que les visuels ont l’air datés. Les nouvelles améliorations graphiques apportées à l’éclairage, aux ombres et à l’eau sont superbes. L’abondance de reflets sur les surfaces à travers le monde et notamment lors des combats de Pokémon est également impressionnante. Contrairement aux personnages du monde extérieur, les combats utilisent des Pokémon grandeur nature et des modèles d’entraîneurs avec des environnements uniques déterminés par votre emplacement dans le monde. Ces scènes ont fière allure et sont pour la plupart exemptes de baisses de fréquence d’images ou du ralentissement qui afflige les autres entrées 3D de la série.

Brilliant Diamond et Shining Pearl s’écartent du schéma mécanique, avec plus ou moins de succès. Des innovations plus récentes comme la sauvegarde automatique ou la possibilité de voir la force et les faiblesses des mouvements au combat sont d’excellents ajouts, que j’aime toujours voir. Les Pokémon n’ont également plus besoin d’apprendre aux HM à utiliser des mouvements comme Rock Smash ou Cut pour naviguer dans les énigmes ou les obstacles dans le monde, ce qui aurait occupé des emplacements de mouvement dans les titres originaux. EXP Share est, à première vue, un excellent moyen de réduire les broyages inutiles pour vous assurer que vos Pokémon moins utilisés sont prêts au combat. Cependant, les développeurs n’ont pris aucune mesure pour équilibrer cette fonctionnalité, et il n’y a aucun moyen de désactiver EXP Share. En conséquence, mes équipes se sont senties sur-nivelées au fur et à mesure que le jeu avançait, rendant les grands matchs contre Team Galactic ou l’un des dirigeants du Gym faciles et insignifiants. J’ai traversé des challengers à la surface de Sinnoh et j’ai dû trouver des ennemis plus redoutables ailleurs.

Mon endroit préféré à explorer a été le Grand Underground, un système de grottes souterraines massives situées sous la surface de Sinnoh. Je le pense, cet endroit est énorme et s’étend à peu près sur la taille de la carte principale. Ici, vous creusez pour d’innombrables pierres précieuses, fossiles et statues dans les murs et les refuges. Ces Hideaways sont des zones plus vastes trouvées dans le Grand Underground, avec des biomes et des Pokémon de niveau supérieur que vous ne trouveriez normalement pas au-dessus du sol, dont beaucoup ne font pas partie du Sinnoh Pokédex standard. J’ai trouvé le défi dont j’avais envie au-dessus du sol dans ces refuges en capturant de nouvelles créatures exotiques pour diversifier mon équipe. Les joueurs peuvent créer des bases secrètes en creusant des pièces personnalisables dans le mur de la caverne. Placer des statues Pokémon spéciales à l’intérieur de ces pièces a modifié les monstres que j’ai trouvés dans les Hideaways. Ceux qui cherchent à les attraper tous devraient passer beaucoup de temps dans le Grand Underground, à fouiller des objets précieux et à peaufiner les combinaisons de statues pour remplir le Pokédex.

Les autres activités incluent les concours Pokémon appelés Super Contest Shows, que j’ai aimés plus que je ne le pensais. Vous impressionnerez les juges avec un simple jeu de rythme et déclencherez une attaque pré-choisie au moment idéal pour marquer des points. J’ai aussi adoré customiser mes Pokéballs avec le système Ball Capsule. Avec un système étendu de Diamant et Perle, vous pouvez coller divers autocollants sur les capsules pour créer des animations uniques et gagner des points supplémentaires lorsque vous lancez un Pokémon dans ces Super Contest Shows. Les autocollants ajoutent des flammes fraîches, des bulles, des étincelles ou des notes de musique pour donner un peu plus de flash et s’épanouir, offrant un niveau de personnalisation absent des jeux DS. Mieux encore, vos animations Ball Capsule apparaissent au combat mais n’affectent en rien le déroulement des combats.

Bien que Brillant Diamond et Shining Pearl ne bougent pas l’aiguille en termes de ce à quoi les jeux Pokémon ressembleront et joueront à l’avenir, ils ont surtout réussi à être fidèles aux originaux. J’ai vraiment apprécié mon temps à réexplorer Sinnoh, malgré mes scrupules avec le manque de difficulté du chemin critique. Ils sont un retour bienvenu à une époque plus simple où je sentais que terminer un Pokédex était une tâche quelque peu réaliste à entreprendre. Les entraîneurs vétérans trouveront ici de quoi gratter une démangeaison nostalgique, et les nouveaux entraîneurs qui ont raté la première fois ont une solide aventure dans laquelle se lancer.

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