Par Forrest Brown et Marnie Hunter | CNN

Les plus grands arbres de la Terre en volume, les séquoias géants s’élèvent comme des gratte-ciel naturels et sont tout simplement fascinants dans leur immensité.

Ces arbres ont cependant une portée limitée : ils ne se trouvent que sur les pentes ouest de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada en Californie.

Et cela met certains d’entre eux en danger alors qu’une autre dure saison des incendies de forêt en Californie fait rage.

Découvrez-en plus sur ces imposants géants à la longue durée de vie ci-dessous.

Quels séquoias géants sont menacés par les incendies de forêt ?

Le feu est entré dans le célèbre Mariposa Grove du parc national de Yosemite, selon des responsables. Mais le parc et les pompiers sur le terrain ont fait le maximum pour protéger les arbres.

« La combinaison de l’élimination des combustibles dangereux et du brûlage dirigé que nous avons effectué, avec le système d’arrosage temporaire qui est en place, nous sommes convaincus que cela donne à ces séquoias géants la meilleure protection disponible », a déclaré Nancy Phillipe, un garde forestier du parc. avec Yosemite Fire, a déclaré lundi à CNN.

Les séquoias géants vivent dans trois bosquets du parc national de Yosemite. Mariposa Grove, près de l’entrée sud du parc, est la plus facilement accessible.

Abritant plus de 500 séquoias géants matures, Mariposa Grove a été protégée pour la première fois en 1864 pour « l’usage public, la villégiature et les loisirs », conformément à la législation signée par le président Abraham Lincoln.

Le bosquet est symbolique de l’idée d’un parc national. Les terres autour du bosquet et de la vallée sont devenues le parc national de Yosemite en 1890.

Les séquoias ne se trouvent-ils qu’à Yosemite ?

Non. Leur aire de répartition naturelle dans les Sierras de Californie s’étend au-delà des frontières de Yosemite (et ils sont cultivé avec succès à partir de graines dans d’autres endroits en dehors de l’État).

Parcs nationaux de Sequoia et Kings Canyon tire son nom de l’arbre. Et ils ne sont pas seulement dans les parcs nationaux.

Par exemple, vous pouvez également les voir dans la course fédérale Forêt nationale de séquoia, Parc d’État des grands arbres de Calaveras et Parc de Balch dans le comté de Tulare à l’ouest de Death Valley, entre autres.

Tous les bosquets de séquoias géants ne sont pas actuellement menacés par les incendies de forêt.

Pourquoi une gamme si limitée pour ces arbres ?

Ces géants, qui peuvent atteindre la hauteur d’un immeuble de 26 étages, ont besoin des conditions très particulières pour s’épanouir, selon le Service des parcs nationaux.

La zone mi-Sierra à 5 000 à 8 000 pieds (1 524 à 2 438 mètres) crée les conditions uniques et nécessaires :

• Des températures douces en hiver et en été
• Un manteau neigeux épais
• Une « riche histoire d’incendie »

Mais la crise climatique est produisant des saisons de feu plus longueset cela pourrait affecter l’avenir des bosquets de séquoias géants tels que Mariposa.

Le feu est-il un ami ou un ennemi du séquoia géant ?

C’est les deux.

« Les séquoias géants sont adaptés à un feu naturel – c’est ainsi qu’ils se reproduisent, le feu libérant des graines des cônes », a déclaré Beth Pratt, directrice exécutive régionale californienne de la National Wildlife Federation, à CNN Travel dans une interview par e-mail lundi après-midi.

« Leurs branches sont hautes sur le tronc et leur écorce spongieuse les protège de la chaleur. Mais ce à quoi ils ne sont pas adaptés, c’est le nouveau régime d’incendie hors normes causé par le changement climatique.

Comment les incendies font-ils plus de dégâts?

« Ce n’est pas seulement la saison des incendies plus longue, mais des incendies plus fréquents et des incendies de plus grande intensité, qui brûlent à des vitesses et à des températures auxquelles ils ne peuvent pas survivre », a déclaré Pratt, qui vit à la périphérie de Yosemite et a vu la fumée du Feu.

« Comme le Notes du Service des parcs nationaux, le taux de brûlure s’est accéléré de façon exponentielle, avec plus de 85% de toute la superficie des bosquets de séquoias géants de la Sierra Nevada qui a brûlé dans des incendies de forêt entre 2015 et 2021, contre seulement un quart au siècle précédent. ”

Quelle est la particularité des séquoias ?

D’une part, les séquoias géants peuvent vivre plus de 3 000 ans.

À 3 266 ans, le plus ancien spécimen connu se trouvait dans le Converse Basin Grove of Giant Sequoia National Monument, selon le National Park Service. Le monument se trouve à près de quatre heures de route au sud de Yosemite.

Seules deux autres espèces d’arbres dans le monde peuvent vivre plus longtemps que le séquoia géant – pins bristlecone et arbres d’Alerce.

Le plus énorme séquoias géants avoir une circonférence au sol de plus de 100 pieds (30,5 mètres).

Les séquoias sont aussi des géants de la capture du carbone, selon Séquoia Solution, qui favorise les bienfaits de la plantation de séquoias. « Les séquoias sont phénoménaux pour séquestrer des quantités massives de CO2 – et bloquer le carbone pendant des milliers d’années », a déclaré le site Web.

Les séquoias et les séquoias sont-ils le même arbre ?

Ils ne sont pas. Le séquoia géant et le séquoia sont étroitement liés mais pas exactement le même type d’arbre. La Le service des parcs nationaux explique quelques différences:

Habitat: Le séquoia géant se trouve sur une distance d’environ 250 miles (402 kilomètres) dans le centre de la Californie à des altitudes de 4 000 à 8 000 pieds (1 220 à 2 440 mètres). Le séquoia pousse près de l’océan Pacifique le long de la côte nord de la Californie dans une ceinture d’environ 450 miles (725 kilomètres) de long.

Forme et taille: « Le séquoia géant est le plus grand arbre du monde en volume et possède un tronc immense avec une très légère conicité ; le séquoia est l’arbre le plus haut du monde et a un tronc élancé.

Quel est l’impact émotionnel et physique de cette menace ?

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