David Quinn a beaucoup de travail devant lui maintenant qu’il a été nommé pour être le prochain entraîneur-chef des Sharks de San Jose.

Le travail le plus important de Quinn sera peut-être d’essayer de maximiser les talents des nombreux vétérans de l’équipe de la saison dernière qui sont allés 32-37-13.

Seules deux équipes de la LNH la saison dernière ont marqué moins que les Sharks, qui n’avaient que trois joueurs éclipsant la barre des 20 buts, pas assez pour surmonter même des pannes défensives occasionnelles. Les Sharks se sont également classés 21e pour les buts alloués.

Pourtant, un entraîneur de première année peut insuffler une nouvelle vie à une liste.

Il y a sept ans, après que Pete DeBoer a remplacé Todd McLellan, Brent Burns est passé de 60 à 75 points et a joué plus de deux minutes par match. Tomas Hertl est passé de 31 à 46 points et est devenu un meilleur joueur à double sens, et Joe Thornton, alors âgé de 36 ans, est devenu le meilleur marqueur des Sharks avec 82 points en 82 matchs.

Cette équipe des Sharks de 2015-2016 s’est rendue à la finale de la Coupe Stanley après avoir raté les séries éliminatoires l’année précédente.

Personne ne devrait s’attendre au même revirement cette saison de la part des Sharks, qui ont raté les séries éliminatoires pendant trois années consécutives. Pourtant, ils peuvent se rapprocher beaucoup plus de devenir un concurrent si plusieurs joueurs clés reviennent en forme.

Voici cinq joueurs des Sharks qui pourraient bénéficier du changement d’entraîneur.

1. ERIK KARLSSON : Cela a déjà été dit, mais les Sharks doivent en avoir plus pour leur argent de Karlsson, qui entame la quatrième année de son contrat de 92 millions de dollars sur huit ans. Au cours des trois dernières saisons, Karlsson, alors qu’il a lutté contre des blessures, a récolté en moyenne 0,61 point par match, ce qui le classe au 21e rang parmi tous les défenseurs qui ont disputé au moins 130 matchs au cours de cette période.

La saison dernière, les Sharks ont opté pour un système d’échec avant plus conservateur pour aider à limiter les buts contre. Nous en apprendrons davantage sur ce que Quinn a en tête pour les Sharks au fil des semaines, mais peut-être qu’un style plus agressif peut conduire à des opportunités de but accrues et à un Karlsson plus dangereux.

Le pourcentage de départ en zone offensive de Karlsson a varié de 51,3 à 57,6 au cours des trois dernières années.

Ce nombre était supérieur à 60 pour cent pendant la majeure partie du temps de Karlsson à Ottawa, alors c’est peut-être une façon pour Quinn d’obtenir plus de production du double vainqueur du trophée Norris. C’est si Quinn fait suffisamment confiance aux autres défenseurs pour prendre plus de départs en zone défensive.

Rappelez-vous, Adam Fox a remporté son Norris avec Quinn comme entraîneur.

2. MARC-EDOUARD VLASIC : Le temps de glace de Vlasic a chuté de plus de cinq minutes par match au cours des deux dernières saisons alors qu’il est principalement devenu un défenseur de troisième paire sous l’ancien entraîneur Bob Boughner. Maintenant, Vlasic a une chance de prendre un nouveau départ.

Un retour dans le top 4 est-il hors de question pour Vlasic ? Les Sharks n’ont pas le choix évident de compléter leurs deux meilleures paires défensives après Karlsson, Mario Ferraro et Jaycob Megna. Est-ce que Matt Benning et Markus Nutivarra, qui n’ont jamais passé en moyenne plus de 17 minutes par match, peuvent combler ce vide ? Y a-t-il de la place pour Nikolai Knyzhov sur la liste des 23 joueurs ?

Vlasic, 35 ans, pourrait être la meilleure option. Pendant des années aussi, il a été le meilleur tueur de pénalités des Sharks. Mais la saison dernière, il a terminé septième parmi tous les défenseurs des Sharks en temps réduit sur glace. Peut-être qu’il aide à combler le vide après le départ de Brent Burns.

L'ailier droit des Sharks de San Jose Kevin Labanc (62) célèbre avec le défenseur Nikolai Knyzhov (71) et le défenseur Erik Karlsson (65) après avoir marqué un but contre les Coyotes de l'Arizona lors de la première période d'un match de hockey de la LNH à San Jose, en Californie, samedi , 8 mai 2021. (AP Photo/John Hefti)
L’ailier droit des Sharks de San Jose Kevin Labanc (62) célèbre avec le défenseur Nikolai Knyzhov (71) et le défenseur Erik Karlsson (65) après avoir marqué un but contre les Coyotes de l’Arizona lors de la première période d’un match de hockey de la LNH à San Jose, en Californie, samedi , 8 mai 2021. (AP Photo/John Hefti)

3. KÉVIN LABANC : Peut-être qu’aucun joueur des Sharks n’a fait plus de visites à la niche de Boughner que Labanc, dont le temps de glace et la production de points par match ont chuté à des creux en carrière la saison dernière avant de subir une opération à l’épaule en décembre.

Les compétences offensives de Labanc sont indéniables, mais la constance et l’engagement envers un jeu à double sens ont été remis en question. Labanc, s’il reste avec l’équipe, devra également concourir juste pour entrer dans l’alignement après que les Sharks aient renforcé leur profondeur avant.

Pourtant, bien que les ajouts d’attaquants des Sharks soient tous impitoyables, personne n’a le pedigree de Labanc, qui a récolté en moyenne plus de 25 passes décisives par saison de 2017 à 2021. Peut-être qu’il a un rôle à jouer sous Quinn.

4. RADIM SIMEK : Comme Labanc, rien ne garantit que Simek sera plus dans l’alignement sous Quinn qu’il ne l’était sous Boughner. Simek, que ce soit à cause d’une blessure ou d’égratignures saines, n’a disputé que trois des 27 matchs de San Jose alors que son temps moyen sur la glace est tombé à 13:17, son plus bas en carrière.

Simek a encore deux ans sur son contrat de quatre ans de 9 millions de dollars. S’il est toujours avec les Sharks au début de la saison régulière, il concourra probablement pour être sur la troisième paire défensive des Sharks avec Nutivaara et Benning. Lorsqu’il est à son meilleur, cependant, Simek fournit un élément physique que quelques autres défenseurs des Sharks pourraient ne pas avoir.

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