SAN JOSE – Un procès pour corruption pour le shérif sortant du comté de Santa Clara, Laurie Smith – qui décider si elle termine son sixième mandat – est sur la bonne voie pour commencer cet automne.

Les avocats du bureau du procureur du district de San Francisco, qui font office de poursuites, avaient donné à Smith un délai du 15 juillet pour démissionner et mettre fin à l’affaire. Mais à aucun moment les avocats de Smith n’ont indiqué devant le tribunal ou dans des documents juridiques que Smith démissionnerait.

Allen Ruby, l’un des avocats de Smith, a déclaré que l’équipe de défense s’était toujours préparée à disculper le shérif de longue date.

« L’accusation est un ensemble d’allégations qui ne peuvent pas et ne seront pas prouvées », a-t-il déclaré dans une interview cette semaine.

Maintenant, un début le 21 septembre a été fixé pour le procès qui n’a que deux résultats possibles pour Smith : acquittement ou expulsion de ses fonctions.

Le départ de Smith de ses fonctions est certain depuis qu’elle a annoncé en mars que elle ne briguerait pas un septième mandat, et prévoyait de prendre sa retraite. Deux candidats, le chef de la police de Palo Alto Bob Jonsen et le capitaine du shérif à la retraite Kevin Jensen – l’adversaire de la réélection de Smith en 2014 – avancé depuis l’élection primaire de juin à un second tour des élections en novembre.

Concrètement, si Smith – la première femme shérif de Californie – était reconnue coupable de l’une des sept accusations de corruption, elle serait démise de ses fonctions, ce qui signifierait son départ un à deux mois plus tôt, la nomination probable d’un shérif par intérim, et la prestation de serment de son successeur élu en janvier.

Elle serait également légalement empêchée de se présenter à nouveau à des fonctions publiques. Mais peut-être que la conséquence durable d’un verdict de culpabilité serait la tache symbolique qu’elle pourrait mettre sur ses cinq décennies d’association avec le bureau, dont environ la moitié en tant que chef.

Un grand jury civil du comté a décidé en décembre d’accuser formellement Smith de sept actes liés à la corruption, avec six allégations alléguant que Smith s’est livrée à du favoritisme politique et à des échanges de faveurs en tirant parti de son contrôle sur la délivrance de permis de port dissimulé d’armes. Le septième l’accuse d’avoir refusé de coopérer avec un auditeur de la police civile enquêtant sur le traitement d’un agent très médiatisé Blessure d’un détenu en prison en 2018 qui a conduit à une Règlement de comté de 10 millions de dollars.

Smith a a nié toutes les accusationset plus tôt cette année a tenté en vain de faire rejeter la plupart des chefs d’accusation.

Le procès à venir est inhabituel car il suivra la structure d’une affaire pénale, mais est légalement traité comme une affaire civile. Si un jury déclare Smith coupable d’une seule accusation, elle serait démise de ses fonctions.

Les documents judiciaires déposés cette semaine montrent que la juge de la Cour supérieure du comté de San Mateo, Nancy Fineman, a approuvé le début officiel du procès et présidera le procès. L’affaire a été transférée au comté de San Mateo parce que le pouvoir judiciaire du comté de Santa Clara s’est récusé, en grande partie parce que le personnel de sécurité du tribunal de South Bay, y compris les huissiers de justice, travaille pour Smith.

De même, l’affaire de corruption est poursuivie par une équipe d’avocats du bureau du procureur de San Francisco en raison d’une série de conflits. Le bureau du procureur du comté de Santa Clara poursuit deux des commandants de Smith pour une mise en accusation pénale impliquant bon nombre des mêmes allégations auxquelles Smith est confronté dans le procès pour corruption. De plus, le bureau du conseil du comté de Santa Clara représente généralement le shérif, mais représente également le conseil de surveillance qui a recommandé l’enquête civile du grand jury.

Le bureau de Smith a fait l’objet d’un examen minutieux au cours des deux dernières années. Outre les inculpations de deux de ses commandants pour avoir négocié un système de paiement pour le jeu avec permis CCW, le conseil de surveillance a émis un vote de défiance dans le shérif et contraint enquêtes externes par le grand jury civil et procureur général de l’État liés au scandale des permis d’armes à feu ainsi que des rapports de négligence en prison qui ont entraîné colonies de comté coûteuses.

La controverse CCW dans le comté a été évoquée le mois dernier après la La Cour suprême des États-Unis a invalidé une exigence à New York que les titulaires d’un permis de port d’arme dissimulée montrent un besoin particulier d’autorisation pour porter légalement une arme de poing en public.

La Californie donne aux shérifs et aux chefs de police le pouvoir discrétionnaire de distribuer les permis, et dans environ la moitié des comtés de l’État, ils sont délivrés facilement, tandis que l’autre moitié fonctionne de la même manière qu’à New York en exigeant une démonstration d’un besoin extraordinaire. Cette discrétion, disent les critiques, a fait des permis des marchandises propices au type de corruption dont Smith est accusé.

https://colab.research.google.com/drive/1JKtoTLSAy_gdiopQxJ4oTQN4D7c9XRoH

https://colab.research.google.com/drive/18StaW8Nrr52tl2BMB33IqBnHjZ-Iz_ok

https://colab.research.google.com/drive/1slLYiVCU2p6yzMzN8JXveCmlsN3hXOXi

https://colab.research.google.com/drive/1IH27V-TqrjFYHC_BU4yT_aXCya10NjRS

https://colab.research.google.com/drive/1X–UCNB02q-Es7MN0i_dgKHFiDfU4pTO

https://colab.research.google.com/drive/1aXXO6QDpCMqSXgG4p87hQuIVyNgg9PrF

https://colab.research.google.com/drive/10RVEaX_7mCJCPLb3dXwoRaWz2XJiOe6G

https://colab.research.google.com/drive/1NkjoAMSecblWaGdQC3gdqbtaBS8GwCLn

https://colab.research.google.com/drive/15oG7jG9K79kJ1wLnPI96e9f1Px06KI8Z

https://colab.research.google.com/drive/1qKapKk-uoHvTPlmUMlbyGjLJrxDuD5RT

https://colab.research.google.com/drive/1oyhz7Zpxg8ayJYeBc4Nv8OmoF1EEJeDw

https://colab.research.google.com/drive/1bGV8MOeDEgVOWW_WLxjyn-D_aQuOBQnD

https://colab.research.google.com/drive/1fmTad0y5JXsJFq8s1TjBNrfpOJH0te_Y

https://colab.research.google.com/drive/1QjVBSZGtL1zV-Oiosz3Ef8du_8G1zT35

https://colab.research.google.com/drive/1ucgTCDjTLDD7sJmBkSpDiUsu8cDRh6Mp

https://colab.research.google.com/drive/1J8DZ7qsHI0haJCiBy6RG0rhyqt5IDZrX

https://colab.research.google.com/drive/1kn8OsPg2IQff1oYjBFAORI9pmNh1Vxp5

https://colab.research.google.com/drive/1-BAs-RZadVywmmaunaq4D0Yim2cwQ0_8

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.