Le directeur général des Bears de Chicago, Ryan Poles, n’a pas fait beaucoup de signatures d’agents libres éclaboussants cette intersaison, mais il a quand même fait venir plusieurs joueurs qui seront invités à remplir des rôles clés.

Voici cinq questions sur les nouveaux arrivants vétérans des Bears cette saison.

1. Byron Pringle, N’Keal Harry ou Equanimeous St. Brown tireront-ils le meilleur parti de leurs nouveaux départs ?

Au-delà du joueur de troisième année Darnell Mooney, la salle des récepteurs larges des Bears est composée de plusieurs joueurs à la recherche de saisons en petits groupes. C’était un thème des ajouts à la liste intersaison des Polonais – des gars qui ont soif de montrer ce qu’ils peuvent faire après que des listes bondées ou des blessures aient ralenti leur production plus tôt dans leur carrière.

« J’ai une vraie puce sur mon épaule », a déclaré Harry, un ancien choix de première ronde que les Bears acquis des Patriots de la Nouvelle-Angleterre pour un choix de septième ronde en 2024. « Je cherche à entrer et à faire tout ce que je peux pour aider cette équipe à gagner. J’ai l’impression que je m’intègre très bien dans l’offensive, donc je suis prêt à y aller.

La meilleure saison de Harry sur trois en Nouvelle-Angleterre est survenue en 2020 lorsqu’il a réussi 33 attrapés pour 309 verges.

Après quatre ans à Green Bay, St. Brown a une longueur d’avance sur la compétition car il connaît bien l’offensive du coordinateur Luke Getsy. St. Brown a réussi 21 attrapés pour 328 verges lors de sa saison recrue, mais s’est blessé en 2019 et n’a pas dépassé 117 verges sur réception depuis.

Pringle est le plus accompli, avec 42 attrapés pour 568 verges et cinq touchés en 2021 parmi beaucoup de talent avec les Chiefs de Kansas City. Mais Poles pense que Pringle est capable de plus dans sa quatrième saison.

Pringle a déclaré qu’il ne pensait pas à la compétition, qui comprend une foule d’autres récepteurs qui cherchent à faire tourner les têtes.

« Je me fiche de qui est devant moi. Je me fiche de qui est à côté de moi. Je me fiche de qui est derrière moi », a déclaré Pringle. « Je ne m’inquiète que pour moi parce que si je m’inquiète pour eux, cela me fera perdre ma concentration. »

2. Le centre Lucas Patrick sera-t-il prêt pour un retour d’ici la semaine 1 ?

Patrick était censé donner le ton à la ligne offensive.

Après que les Polonais aient signé avec Patrick un contrat de 8 millions de dollars sur deux ans au printemps, Patrick a crié dans le téléphone. Les Polonais ont déclaré que la réaction était un exemple du feu de Patrick et l’a traité de « connard » – de la meilleure façon possible étant donné que les Polonais essaient de créer une attitude sur la ligne.

Mais Patrick s’est cassé la main droite à peine deux jours après le début des entraînements du camp d’entraînement, et les Bears ont dû faire tourner Sam Mustipher et la recrue Doug Kramer au centre. L’espoir est que Patrick sera prêt d’ici la semaine 1, mais c’est loin d’être une situation idéale étant donné que la seule autre position sur la ligne est le garde gauche Cody Whitehair.

« Comment y répondez-vous ? » a déclaré l’entraîneur Matt Eberflus après la blessure de Patrick. « Beaucoup de choses que vous ne pouvez pas changer dans la vie, n’est-ce pas ? Vous entrez dans des situations et elles sont là. Ils se présentent, et comment réagissez-vous à cette situation est tout ce qui compte. Vous ne pouvez pas prendre une pilule magique. Vous ne pouvez pas simplement inventer un autre joueur qui apparaîtra parfois. Vous avez juste ce que vous avez et vous devez y travailler et faire de votre mieux.

Les Bears au moins ont un meilleur aperçu de Kramer, un choix de sixième ronde, et ont un repli sur Mustipher, qui concourait à la garde droite avant la blessure de Patrick. Mustipher a commencé 24 matchs au centre au cours des deux dernières saisons et a déclaré que la compétition créée par l’arrivée de Patrick ne le dérangeait pas.

« J’ai adoré la compétition toute ma vie, chaque étape dans laquelle j’ai été où j’ai dû concourir pour un emploi », a déclaré Mustipher. « Je n’ai jamais été le gars le plus fort, le plus rapide et le plus doué sur le plan athlétique, alors je tiens simplement mon chapeau à vouloir faire les autres choses que les autres ne veulent pas faire.

« La compétition, ça peut faire ressortir le meilleur de certaines personnes, ça peut faire sortir le pire de certaines personnes. J’ai l’impression que tout au long de ma vie, j’ai fait le premier.

3. Nicholas Morrow peut-il être le leader au milieu pour les Bears ?

Comptez Morrow parmi les nombreux nouveaux venus qui ont quelque chose à prouver.

Le secondeur a réalisé la meilleure saison de sa carrière en 2020 avec les Raiders de Las Vegas – 78 plaqués, huit pour une défaite, six coups sûrs du quart-arrière, trois sacs et neuf passes défendues – mais a ensuite été mis à l’écart pour toute l’année 2021 avec une entorse à la cheville. qui a nécessité une chirurgie de la corde raide.

Après l’avoir signé pour un contrat d’un an de 3 millions de dollars, les Bears comptent sur Morrow pour être leur force au milieu aux côtés du secondeur du côté faible Roquan Smith, qui reste en dehors des entraînements en attendant un nouveau contrat. Morrow a été accusé d’avoir appelé des jeux et a déclaré que cela avait été « plutôt fluide ».

« C’est une chose assez standard », a-t-il déclaré. « La chose la plus importante est de s’assurer que nous sommes tous sur la même longueur d’onde et que nous communiquons trop. Parfois, vous obtenez ces jeunes gars là-bas et il y a certains appels où cela doit être communiqué de manière cohérente. Le simple fait de rassembler cela est probablement plus important que les appels.

Demain vient avec une réputation de joueur travailleur, rapide et intelligent qui préfère diriger par l’action.

« La façon la plus efficace de diriger est de montrer l’exemple, n’est-ce pas ? » dit Morrow. «Quand les gars le voient sur bande, ils ont une vision. … Les discours d’avant-match ne font pas gagner les matchs. C’est juste la réalité. Mais l’effort est contagieux et donc quand les gars voient cet effort, ils peuvent le suivre.

4. Al-Quadin Muhammad et Justin Jones peuvent-ils avoir un impact sur la ligne défensive ?

Les Bears ont perdu beaucoup de talent de leur front défensif pendant l’intersaison, échange Khalil Macklaissant Akiem Hicks et Bilal Nichols évoluer en agence libre et voyant Eddie Goldman prendre sa retraite.

Les ajouts de Muhammad et Jones ont donc été essentiels pour combler de gros trous.

Muhammad a joué quatre de ses cinq saisons à Indianapolis sous Eberflus, établissant des sommets en carrière avec 48 plaqués, six sacks et 13 coups sûrs du quart-arrière en 2021. Eberflus a déclaré que Muhammad avait fait carrière en allant dur à chaque jeu – «Il n’enlève pas les jeux, « , a déclaré l’entraîneur – et Jones a déclaré que l’ailier défensif était un choix naturel.

« Il est rapide. Il est rapide. Il a de bonnes mains. Il a de bonnes hanches », a déclaré Jones. «Il a déjà participé au programme, il connaît donc son chemin. Mais il a juste l’air d’être censé être là, si cela a du sens. Il a l’air de bien s’intégrer. Et il comprend le schéma lui-même, donc il sait quand il peut prendre ses photos et où il ne le peut pas. Il communique cela avec d’autres D-ends et évidemment avec moi dans la salle également, ce qui fait de moi un meilleur joueur, un joueur (plus) intelligent également.

Pendant ce temps, Jones, qui en est à sa cinquième saison dans la NFL après quatre avec les Chargers de Los Angeles, a déclaré qu’il se sentait comme s’il était «né pour jouer» à trois techniques dans la défense d’Eberflus. Il a réussi trois sacs et cinq coups sûrs du quart-arrière en 2021.

« Je suis un athlète explosif », a-t-il déclaré. «Je sors du ballon. Je repousse les gars. Je perturbe les jeux. Je peux me dépêcher. Tous les gars le savent, et cela me donne l’opportunité d’être la bête que je sais que je suis.

5. Riley Reiff et Michael Schofield aideront-ils à stabiliser la ligne offensive ?

Juste avant l’ouverture du camp d’entraînement avec de multiples questions sur qui protégerait le quart-arrière Justin Fields cette saison, les Polonais ont ajouté deux lignes de vétérans à Reiff et Schofield.

Reiff, 33 ans, a commencé 139 matchs en 10 saisons avec les Lions de Detroit, les Vikings du Minnesota et les Bengals de Cincinnati, et a pris des représentants au tacle gauche et droit alors que les Bears tentent de trier leurs cinq meilleurs.

La seule saison de Reiff avec les Bengals s’est terminée par une blessure à la cheville en décembre, et il a hâte de revenir pour une autre année.

« Probablement à la fin du mois de mai, j’ai dit : « Ouais, je veux jouer » », a déclaré Reiff. « J’ai terminé l’année sur IR, et je ne veux pas sortir comme ça. »

Schofield, un natif d’Orland Park qui a commencé 81 matchs en sept saisons, offre une compétition à la garde droite pour Mustipher et la recrue Ja’Tyre Carter.

« Chaque fois que nous pouvons avoir de la compétition ici, c’est une bonne chose, surtout les gars qui ont beaucoup d’expérience comme ces gars-là », a déclaré Whitehair. « Cela ne fera que continuer à améliorer notre salle et à nous aider à grandir en tant que ligne offensive. »

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