Les fans des Cubs de Chicago étaient censés avoir leur premier aperçu de l’ère post-Willson Contreras vendredi après-midi au Wrigley Field.

Contreras a reçu un grand envoi Le 26 juillet, recevant plusieurs ovations debout et câlins lors de ce qui était largement supposé être son dernier jour à Wrigley en tant que Cub.

Bien sûr que s’est avéré être une fausse hypothèsel’un des nombreux faits par ceux d’entre nous essayant de prédire le prise de décision de équipe Président Jed Hoyer.

L’année dernière, la plupart pensaient qu’au moins un des « Big Three » – Javier Báez, Kris Bryant ou Anthony Rizzo – serait retenu. Hoyer a distribué les trois. Et mardi, Hoyer a choisi de garder le futur agent libre après avoir échoué à obtenir le genre de retour qu’il attendait.

Cela a suscité l’espoir que les Cubs pourraient signer à nouveau Contreras, bien que Hoyer n’ait rien dit qui indiquerait son intention de garder le receveur vétéran.

Maintenant, Contreras jouera la corde sur une équipe des Cubs qui a finalement concédé l’évidence – qu’elle traverse une reconstruction et regarde les joueurs à travers l’objectif de leur place en 2023 et au-delà. Christopher Morel, par exemple, a été inséré à l’arrêt-court vendredi pour la deuxième fois.

« Nous allons déplacer les gars, voir ce que nous avons », a déclaré le manager David Ross avant la victoire de 2-1 de vendredi sur les Marlins de Miami.

Le home run de Contreras en deux points et en huitième manche a fait la différence, bien que des milliers de fans de la foule de 35 689 personnes soient déjà partis au moment de son héroïsme.

Ross a admis que les Cubs allaient « réfléchir à la façon dont nous allons gagner à l’avenir, à quoi ressemblent ces pièces, et faire peindre cette image ou cette pièce de puzzle aussi bien que possible, voir où les trous pourraient être. » Mais une fois que les matchs commencent, il « va gérer le jeu pour gagner le match ».

Les Cubs ont une fiche de 42-63 mais ont eu de bons lancers au cours des deux dernières semaines, avec une MPM de 2,11 lors de leurs 16 derniers matchs, la plus basse des majeures au cours de cette période.

Il n’est pas surprenant que les Cubs soient à ce stade en août, malgré efforts répétés de Hoyer pour éviter que l’étiquette « reconstruire » ne soit attachée à ce club. Lorsque Hoyer a tenu une téléconférence avec les médias après l’expiration de la date limite des échanges, un journaliste de Marquee Sports Network s’est excusé auprès de Hoyer pour l’avoir qualifié de reconstruction.

« Tout le monde va vous payer pour avoir dit ça », a plaisanté Hoyer.

Bien qu’ils ne prononcent toujours pas un mot, les actions des Cubs parlent d’elles-mêmes.

Donc, avec le développement au centre des deux derniers mois, quel est l’avenir du voltigeur Jason Heyward, qui a encore un an à 24,5 millions de dollars? Heyward est sur la liste des blessés avec une inflammation du genou droit depuis le 27 juin.

« Nous ajusterons cela quand il sera en bonne santé », a déclaré Ross.

Il n’y a pas de calendrier pour le retour de Heyward ou Kyle Hendricks, qui est absent depuis le 6 juillet avec une entorse à l’épaule droite. Lorsqu’on lui a demandé s’il y avait une possibilité que Heyward et/ou Hendricks ne reviennent pas en 2022, Ross a répondu : « J’espère que non, pour être honnête. Je sais que ces gars travaillent très dur et ils sont fiers de poster, d’être là avec les gars. … Le corps va les laisser faire ce que le corps va les laisser faire.

Hoyer et le directeur général Carter Hawkins ont du pain sur la planche pendant l’intersaison, mais d’ici là, ils doivent savoir quels joueurs conviennent et où.

Nico Hoerner a bien performé au court, mais son erreur de lancer jeudi à Saint-Louis était une autre raison de se demander s’il serait mieux placé au deuxième but. Morel peut-il être un arrêt-court de tous les jours, et est Zach McInstry, acquis des Dodgers de Los Angeles pour Chris Martinprêt à jouer le vieux rôle de Ben Zobrist en tant que super-utilitaire ?

Il y a dix ans, les Cubs traversaient la même chose au cours de la première année d’une reconstruction. Après la date limite des échanges, ils sont allés 18-42 sur leur chemin vers 101 pertes. Des prospects très vantés tels que Brett Jackson et Josh Vitters ont eu leur chance et ont montré qu’ils ne feraient pas partie de l’avenir. Les seuls joueurs de cette équipe de 2012 qui faisaient partie des champions de 2016 se sont avérés être Rizzo et Travis Wood.

Combien de Cubs actuels feront partie de la prochaine équipe championne ?

« L’objectif est de gagner des championnats », a déclaré Hoyer tout en discutant de la deuxième année de vente d’actifs pour les prospects.

Hoyer a souligné les changements d’échéance commerciale dans la reconstruction d’origine qui ont attiré des prospects de haut niveau tels qu’Addison Russell, des perspectives non annoncées telles que Hendricket de jeunes joueurs en difficulté comme Jake Arrieta.

« Parfois, ce sont les gars de haut niveau qui vous aident », a déclaré Hoyer. « Et parfois, vous réalisez que lorsque vous tirez beaucoup au but et que vous amenez beaucoup de jeunes joueurs dans le système et que vous avez un bon développement de joueurs, ces gars dépassent vos attentes. »

Hoyer prend ses coups et en absorbe certains de ceux qui se grattent la tête à la curieuse décision de garder Contreras au lieu d’obtenir quelque chose de valeur en retour. Serait-ce que nous avons tous surévalué Contreras, ou les Cubs ont-ils mal évalué le marché ?

C’est quelque chose à méditer alors que Hoyer, Hawkins et Ross organisent des auditions pour la «prochaine grande équipe des Cubs».

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