Le long chemin de sortie de WWE 2K22 est une histoire de rédemption aussi dramatique que n’importe quel scénario télévisé. La série a pris quelques années pour se regrouper après le naufrage du 2K20 de 2019, et le temps passé lui a permis d’apprendre de nouvelles prises utiles. Bien qu’il ne catapulte pas la franchise vers de nouveaux sommets audacieux, un moteur de jeu remanié et un accent renouvelé sur l’accessibilité en font le jeu WWE le plus divertissant – et surtout jouable – depuis un certain temps.

Le nouveau moteur supprime certains des mécanismes compliqués qui faisaient des précédents jeux 2K une corvée à jouer. Au lieu de cela, il adopte une approche plus de style arcade. 2K22 n’est pas la seconde venue de la série bien-aimée Smackdown, mais le grappling simplifié semble plus intuitif et permet des matchs plus rapides. Le grappling est condensé en mouvements légers et lourds mappés sur deux boutons, que j’ai trouvé plus faciles à mémoriser et à exécuter. Les combos de mêlée récompensent les gros coups en enchaînant des entrées simples, donnant aux écraseurs de boutons une forme d’attaque viable. En parlant de cela, j’adore que les épingles et les soumissions abandonnent les mini-jeux ennuyeux «arrêter l’aiguille» et reviennent à l’intensité plus amusante des boutons qui claquent pour se libérer.

Pour réduire les contres incessants qui se produisent souvent entre les joueurs avancés, un nouveau compteur appelé Breaker vous oblige à prédire les mouvements entrants en appuyant sur le même bouton que vous pensez que votre adversaire le fera. Les disjoncteurs ne s’appliquent qu’aux frappes et aux attaques basées sur des grappins ; une inversion universelle existe toujours pour tout le reste, mais j’ai des sentiments mitigés sur ce nouvel ajout. L’élément de chance signifie que j’ai absorbé des chaînes d’offense pour avoir deviné la mauvaise entrée, quel que soit mon timing d’inversion, ce qui m’a parfois frustré. D’un autre côté, cela permet aux deux joueurs d’effectuer des mouvements l’un sur l’autre au lieu de ne trouver que des moyens bon marché d’interrompre des contre-festins prolongés. De plus, même si j’ai souvent pris une raclée, j’ai rarement perdu. Le joueur le plus habile gagnera toujours la journée, quel que soit le nombre de powerbombs qu’il mange sur le chemin de la victoire. Les disjoncteurs ne sont pas la solution parfaite, mais je penche plus en leur faveur.

2K22 semble plus facile à jouer dans l’ensemble, mais l’exécution de certaines manœuvres semble toujours compliquée. Les différences de commande entre les différentes attaques de tremplin et de tablier pourraient être plus simples, par exemple. Un bon tutoriel au début du jeu guide les joueurs à travers les bases, mais j’aurais aimé qu’il aille plus loin car je devais encore rechercher des mécanismes cruciaux comme le positionnement des adversaires ou l’entrée / la sortie du ring. Ramasser des objets peut toujours sembler insensible, et certaines actions conservent la sensation lente et suranimée dont les jeux 2K ont souffert pendant des années.

Dans l’ensemble, 2K22 a fière allure. Les modèles de personnages semblent largement fidèles à leurs homologues du monde réel, des animations plus fluides reproduisent les nuances spécifiques aux superstars, et une cinématographie et un éclairage améliorés rendent tout le monde plus beau que jamais. J’aime particulièrement l’éclairage spécifique à l’époque pour les arènes historiques, comme Halloween Havoc ’97. La liste est horriblement obsolète grâce à l’inclusion de nombreuses superstars qui ont quitté la WWE en 2021, mais cela fonctionne en faveur de 2K22. Des noms comme Jeff Hardy, Keith Lee et Ember Moon peuvent maintenant se produire ailleurs, mais les utiliser de toute façon vaut mieux avoir une liste plus réaliste.

Mieux encore, je n’ai rencontré aucun problème catastrophique. De plus petits hoquets peuvent encore se produire, comme la corde à spaghetti occasionnelle ou un personnage accroché ou déformé sur la géométrie, mais ceux-ci tombent dans le camp inoffensif (et humoristique). Ils ne se sont pas produits assez souvent pour gâcher l’expérience. Malheureusement, le jeu en ligne semble instable au moment de la publication. J’ai eu du mal à me connecter aux matchs et ceux auxquels j’ai participé ont parfois souffert de graves décalages. Espérons que cela soit résolu le plus tôt possible, mais vous voudrez peut-être éviter le mode en ligne dans un avenir immédiat.

2K22 ne manque pas de modes, dont le plus important est Showcase. Ce documentaire interactif permet aux joueurs de suivre la carrière légendaire de la star de couverture Rey Mysterio en jouant une sélection de 12 matchs. Les vitrines précédentes ont fait un excellent travail en couvrant leurs sujets respectifs, mais 2K22 n’est pas à la hauteur. Bien que la présentation bascule comme d’habitude – les transitions de mi-match vers des images réelles du combat que vous jouez sont particulièrement radieuses – la plupart des combats choisis m’ont fait me gratter la tête.

La longue période 1997-2005 de la carrière de Rey se concentre uniquement sur Eddie Guerrero, dans lequel vous le combattez deux fois, et l’une d’entre elles est la seule offre WCW du mode. La victoire de Rey au titre mondial WrestleMania 22 est absente puisque Kurt Angle n’est pas dans le match. Les grandes querelles contre Chavo Guerrero, Chris Jericho, CM Punk et Cody Rhodes ne sont pas non plus retenues en raison des noms répertoriés travaillant pour des organisations rivales. Ils sont remplacés par des combats moins mémorables, comme la défense du titre intercontinental SummerSlam 2009 de Mysterio contre Dolph Ziggler ou un match Raw aléatoire contre Gran Metalik. Je ne m’attends pas à ce que Showcase franchisse toutes les étapes de la carrière de Rey, mais cela ressemble à un résumé abrégé de sa course qui a extrait la plupart des choses vraiment géniales.

Suivre la carrière de Rey a peut-être été décevant, mais j’ai eu plus de plaisir à construire l’héritage de ma propre superstar dans MyRise. Créer un lutteur à partir de zéro, y compris choisir son arrière-plan de style RPG, m’a engagé dès le départ dans le destin de ma star et le mode est agréablement dense. De la formation au Performance Center à NXT en passant par la liste principale, j’ai aimé guider mon greffe arrogante d’Hollywood au sommet de l’entreprise à travers des scénarios axés sur le choix, dont beaucoup sont délicieusement ringards. J’ai gagné un match pour forcer mon adversaire à lutter dans un costume de poulet pendant un mois et j’ai choisi des combats avec de grandes stars sur les réseaux sociaux pour les pousser sur le ring. L’écriture est-elle souvent stupide et/ou campy ? Oui, mais il en va généralement de même pour le produit réel. Au moins, cela m’a fait rire au lieu de faire face.

Des quêtes secondaires simples, telles que battre MVP pour avoir appliqué un code vestimentaire, peuvent être abordées à votre guise pour gagner des points de statistiques supplémentaires, mais j’ai surtout apprécié la façon dont des histoires apparemment banales se transforment en angles géants. J’ai choisi de me faire un nom en agressant un maire Kane en visite dans les coulisses qui a explosé en une histoire parallèle à plusieurs matchs qui s’est terminée par un match Hell in a Cell contre The Undertaker. Différents chemins d’histoire existent en fonction de vos choix et de l’alignement face / talon, ce qui offre un bel élément de rejouabilité. Je ne sais pas si je suis assez obligé pour faire une autre course complète, mais MyRise m’a fait réfléchir aux titres à chasser et aux manigances que j’aurais provoquées lorsque j’étais loin du mode. J’ai toujours eu envie de m’y remettre.

La suite de création n’est pas significativement meilleure que ce qui a été proposé auparavant, mais elle reste un passe-temps amusant. J’ai perdu des heures à faire des superstars, des championnats, des arènes, des vidéos titantron, et plus encore. Le mode Univers offre plus d’options pour jouer à Vince McMahon lorsque vous réservez des émissions, des matchs, des rivalités, etc. Vous pouvez maintenant suivre une carrière individuelle également, mais Universe consiste à vous amuser et n’offre pas suffisamment de récompenses tangibles pour maintenir mon intérêt longtemps.

Le mode Univers semble particulièrement plat par rapport à MyGM, qui vous donne le contrôle direct d’une seule marque, y compris la rédaction de superstars, la réservation d’émissions et l’apaisement des personnalités pour gagner une guerre des cotes contre les marques rivales. Cette destination a satisfait le booker fantastique en moi. J’ai passé un bon moment à créer des rivalités et des compétitions de qualité en faisant correspondre stratégiquement les styles de superstars sur le ring et en gérant mon budget pour organiser des émissions de tueur. MyGM offre un niveau de données granulaire mais offre des conseils réguliers qui m’ont permis de rester sur la bonne voie et d’éclairer mes décisions. Comme MyRise, MyGM m’a accroché de manière inattendue et m’a souvent fait réfléchir en dehors du jeu sur la façon de construire pour le prochain spectacle, quel talent signer ensuite et comment saboter mon concurrent.

MyFaction est une autre nouvelle destination qui ressemble à un jeu distinct en soi. Les fans de jeux mobiles WWE comme Supercard peuvent se sentir comme chez eux lorsque vous achetez des packs de cartes (en utilisant de la monnaie réelle et du jeu) pour assembler une «faction» des meilleures cartes en fonction de leurs statistiques et d’autres avantages. Vous combattrez d’autres factions, mais le combat se déroule dans le ring plutôt que comme un TCG pur. Il n’y a pas grand-chose de plus que cela. Il existe divers défis quotidiens, hebdomadaires et de tour, mais cela se résume à jouer des matchs, à remplir des barres de réussite et à acheter des cartes. Les packs sont à un prix raisonnable et vous gagnerez suffisamment de devises pour acheter un pack en jouant un petit lot de matchs, mais vous irez toujours plus loin en utilisant votre portefeuille conformément à la norme avec ce genre de choses. MyFaction ajoute la satisfaction de regarder les compteurs se remplir tout en jouant des matchs aléatoires, mais ce n’est pas mon mode préféré et vaut la peine d’être ignoré si l’aspect carte ne vous parle pas.

2K22 est-il le prochain No Mercy ou Here Comes the Pain ? Non, mais c’est un retour considérablement amélioré qui est plus amusant à jouer que les jeux de la WWE ne l’ont ressenti depuis des lustres. De plus, la quantité de modes, qui sont tous au moins décents, signifie qu’il y a quelque chose d’agréable à ronger en dehors des matchs d’exposition aléatoires ou du jeu en ligne. Il reste encore du travail à faire, mais comme un vétéran à la retraite revenant pour organiser un match étonnamment solide, WWE 2K22 parvient à se débarrasser de la rouille du ring et à mieux performer que les opposants ne s’y attendaient.

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