Même douze ans après sa sortie initiale, League of Legends se dresse au sommet du panthéon de l’esport comme l’un des jeux de compétition les plus populaires au monde. Ruined King: A League of Legends Story prend plusieurs des personnages notables du MOBA bien-aimé et les plonge dans une expérience de jeu de rôle divertissante, quoique trop longue. La progression basée sur les compétences, les hubs explorables et les combats au tour par tour pourraient immédiatement exciter les fans du premier projet du développeur Airship Syndicate, Battle Chasers: Nightwar. Cependant, la mise en œuvre de ces fonctionnalités par Ruined King est souvent médiocre. Néanmoins, le package total est une alternative solo adéquate aux titres multijoueurs de Riot.

Malheureusement, les prairies verdoyantes de Runeterra sont absentes de Ruined King. Au lieu de cela, j’ai passé plusieurs heures à traverser principalement la ville portuaire de Bilgewater et sa région voisine, les îles obscures, pour trouver et vaincre des antagonistes oubliables. Ces lieux abritent des pirates vicieux, des bêtes sauvages et des esprits agités. Les gris délavés et les verts maladifs de Ruined King sont parallèles à des motifs sombres comme la vengeance, la cupidité et le déplacement. Mais après avoir retracé mes pas à travers les mêmes cavernes ombragées et les mêmes ports sombres pendant plusieurs heures, cette palette de couleurs tamisées a fait des ravages ; les nombreux marchés et temples sont devenus de plus en plus sans vie et ternes.

C’est dommage car les acteurs de l’ensemble – Miss Fortune, Illaoi, Braum, Yasuo, Ahri et Pyke – ont des personnalités amusantes et diverses. Les plaisanteries idiotes et les désaccords tendus entre les protagonistes rendent intéressant le récit prévisible de Ruined King. Chaque légende interagit différemment avec le monde du jeu, ce qui permet des interactions engageantes. L’expertise de Pyke en tant que harponneur lui permet de plonger dans les eaux profondes pour accéder à des passages cachés. En même temps, je tirerais sur les orbes magiques d’Ahri sous différents angles pour activer des interrupteurs lointains ou résoudre des énigmes environnementales. Ces compétences ont toujours été précieuses, en particulier lors de la recherche de donjons à la recherche d’équipements rares et de documents sur les traditions. Bien sûr, les objets de collection n’étaient pas les seules choses qui m’attendaient lors de la réalisation des quêtes principales et secondaires.

La plupart des zones abritent une multitude d’ennemis, des guerriers morts-vivants à longue barbe aux géants de pierre, et combattre ces monstres a contribué à compenser la conception de niveau sans inspiration. Lorsqu’une bataille commence, une « barre d’initiative » en bas de l’écran indique l’ordre du tour, mais un système de « voies » – inspiré des mécaniques de League of Legends – pimente la formule en permettant aux personnages de monter ou descendre la barre d’initiative à volonté. Un coup d’épée ou une explosion magique de la voie de vitesse frappera plus tôt avec des dégâts réduits. À l’inverse, les coups de feu ou les coups de bouclier de la voie électrique prennent plus de temps à s’activer mais sont particulièrement dévastateurs. Les «zones» qui apparaissent le long de la barre ont la possibilité d’appliquer des buffs ou des débuffs, donc l’utilisation de voies pour obtenir ou éviter ces conditions aléatoires a ajouté encore plus de profondeur à l’action. Même si j’aurais aimé que les ennemis soient plus difficiles, le rythme intelligent du système de voies de Ruined King m’a donné envie de rechercher des bagarres tout le temps.

J’ai adoré utiliser la capacité « Se tenir derrière moi » de Braum dans la voie électrique pour lancer de puissants boucliers sur toute la fête. Et si je n’avais pas envie d’attendre une capacité de voie, je comptais sur les attaques par défaut pour une gratification instantanée. Un mètre ultime s’accumule tout au long des engagements, et l’activation de ces super capacités signifiait souvent la différence entre tuer un boss costaud ou perdre complètement le combat. Malheureusement, je ne pouvais pas remplacer les membres du groupe dans ou hors combat, ce qui ne permettait pas beaucoup d’expérimentation sur la liste. De plus, au cours de plusieurs scénarios de combat, j’ai eu l’impression d’être puni pour toute tactique qui n’incluait pas le guérisseur typique ou la formation axée sur les chars. Se déplacer rapidement vers un lieu de repos pour effectuer des échanges d’urgence et remédier à ce problème était un briseur d’immersion constant.

Les adversaires vaincus laissent tomber de l’or et, plus important encore, des matériaux à dépenser pour les enchantements d’armes et d’armures. J’ai collecté un nombre impressionnant de recettes d’enchantement tout en voyageant hors des sentiers battus, et mes prouesses au combat vers la seconde moitié de Ruined King en ont bénéficié. J’ai souvent modifié mon équipement pour augmenter les cotes de critique afin que mon Yasuo brandissant un katana et Miss Fortune avec des armes à feu ait des nombres d’attaque significatifs. J’ai également gagné des points de capacité pour niveler mon groupe (les points d’expérience sont partagés), que j’utiliserais pour amplifier les pouvoirs par défaut et de voie. Des « éclats de rune » ont également été distribués tous les quelques niveaux et, une fois équipés, ont introduit des modificateurs amusants qui ont renforcé les statistiques de mon choix, comme la guérison d’Illaoi ou l’évasion de Pyke. J’ai apprécié d’avoir de nombreux itinéraires pour améliorer mes combattants préférés et personnaliser leurs kits respectifs.

Ruined King est un RPG conventionnel situé dans l’univers de League of Legends avec un système de voies passionnant qui reconstruit intelligemment la boucle standard au tour par tour. Pourtant, une histoire oubliable sur le bien contre le mal et les arrière-plans réitératifs sont des inconvénients apparents. L’action et les personnages imaginatifs font de leur mieux pour que les 20 à 30 heures du jeu restent agréables. Pourtant, les joueurs qui ne sont pas déjà fans de la franchise phare de Riot Games feraient mieux de sauter cette entrée.

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