Certains jeux, comme Les Sims et Animal Crossing, vous attirent avec leur routine confortable, vous introduisant dans la mécanique et vous permettant de vous approprier l’expérience. La série Rune Factory illustre ce style de jeu, mêlant agriculture, socialisation et exploration de donjons.

En tant que personne qui a joué à la franchise depuis la première entrée du spin-off de Story of Seasons il y a 15 ans, j’ai toujours aimé la façon dont l’action/RPG capture un sentiment de découverte. Qu’il s’agisse de découvrir un nouveau lieu qui fournit des objets frais et des monstres à élever ou d’en apprendre davantage sur les habitants excentriques de la ville, il existe un sentiment de progression satisfaisant dans les options presque infinies pour passer des journées. Rune Factory 5 réussit à cet égard et, à bien des égards, c’est l’une des meilleures entrées de la série. Malheureusement, certains problèmes techniques, comme un taux de rafraîchissement horrible, ainsi que des systèmes de combat et de mise à niveau mal conçus, diluent l’expérience.

Rune Factory 5 perpétue la tradition d’une intrigue amnésique pour conduire le récit. Vous vous retrouvez mystérieusement dans la ville de Rigbarth, sans aucun souvenir de la façon dont vous y êtes arrivé. Tout ce que vous savez, c’est que quelque chose ne va pas alors que des monstres envahissent le pays. Pour chercher des réponses, vous prenez un emploi de ranger. Cela vous permet de répondre aux demandes des citadins et de mener des enquêtes dans des endroits suspects dans l’espoir de trouver votre prochain indice sur les plus grands mystères en jeu. Bien sûr, pour gagner un revenu pour vivre, vous devrez cultiver en cours de route.

L’intrigue fait son travail pour vous faire entrer dans le monde et vous fournir des rebondissements pour vous permettre d’explorer, mais ce sont les citadins qui font l’expérience. Le casting est l’un des plus forts de la série, avec de nombreux personnages sympathiques et intéressants. Ils ne sont pas aussi exagérés que certaines entrées passées, mais j’ai été engagé par leurs luttes personnelles, comme Lucy manquant de son père, en plus de situations plus comiques, comme Ryker voulant toujours faire la sieste. Avoir des quêtes axées sur les personnages fournit des couches supplémentaires à leurs personnalités quotidiennes.

En tant que simulation d’action/RPG et de relation/agriculture, Rune Factory offre une belle variété de façons de passer votre temps. Se concentrer sur les citadins peut ouvrir des aventures secondaires et éventuellement vous conduire à l’amour. La restauration de l’agriculture augmente rapidement vos bénéfices, vous permettant de tout mettre à niveau, de la taille de votre maison à même le stock disponible dans les magasins de la ville. Entrer dans des donjons et battre leurs patrons fait souvent avancer l’intrigue, mais vous pouvez également monter de niveau, apprendre de nouveaux combos d’armes, ramasser des objets pour l’artisanat et apprivoiser des monstres pour travailler dans votre ferme ou combattre avec vous. Le jeu a une boucle engageante, et je n’ai jamais eu l’impression que mes journées étaient vides, mais j’ai rapidement réalisé que bon nombre de ces systèmes sont juste moyens ou inférieurs dans leur conception.

Pour commencer, le combat, bien qu’amélioré par rapport aux entrées précédentes, est maladroit et les capacités de combinaison à plusieurs boutons maladroites n’aident pas. Vous appuyez sur R pour vous précipiter, mais le maintenir enfoncé fait apparaître votre magie. La petite différence d’entrée est la recette du désastre auquel vous vous attendez ; mon menu magique est apparu alors que j’essayais d’esquiver plus de fois que je ne voudrais l’admettre. Cela étant dit, j’ai aimé le nombre d’armes différentes disponibles et la façon dont elles se sentent toutes uniques, des gants de boxe axés sur la mêlée aux longues épées lourdes qui ont du punch. L’utilisation de diverses armes a changé mon approche du combat. Par exemple, avec des lames doubles rapides et moins gourmandes en endurance, je pouvais me permettre de spammer des attaques et des combos, tandis que des armes plus lourdes me faisaient reculer et attendre des ouvertures pour gémir sur les ennemis.

Malheureusement, Rune Factory 5 n’encourage pas beaucoup l’expérimentation avec ses différentes armes. Les joueurs doivent améliorer la compétence de chaque arme pour apprendre des combos et de nouvelles attaques. Recommencer à la case départ ne me semblait pas valoir la peine, et si je n’avais pas essayé d’avoir une vue panoramique du jeu pour les besoins de cette revue, je serais resté avec seulement une ou deux armes tout le jeu.

J’ai aimé voir les designs sympas des patrons (un favori personnel est une pieuvre colorée), mais les combattre est très banal. Les boss consistent à observer les schémas ennemis, mais je ne me suis jamais senti mis au défi, surtout une fois que j’ai amené des monstres apprivoisés dans le combat. Vous pouvez également amener des villageois avec qui vous vous êtes lié d’amitié pour combattre à vos côtés. Ils fournissent de puissantes attaques d’équipe avec votre personnage, mais ils commencent tous à bas niveau et doivent acquérir une expérience de combat avant de devenir utiles. Tous mes combattants villageois sont morts trop rapidement à mon goût, et je n’ai pas trouvé que la mouture en valait la peine, alors je les ai souvent abandonnés au profit de monstres que j’ai apprivoisés.

C’est le truc avec Rune Factory 5; tout est alimenté en gagnant des niveaux. D’une part, cela peut être satisfaisant ; en revanche, il peut nécessiter un meulage fastidieux. Il ne s’agit pas seulement de votre niveau de combat ; vos niveaux de cuisine, de forge, d’artisanat et de chimie sont également centrés sur ce système de progression, où l’essai de nouvelles recettes crée de meilleurs objets, armes et armures.

La seule façon de débloquer des recettes est d’expérimenter à l’aveuglette, d’acheter du pain de recette (disponible en quantités limitées tous les jours), d’espérer qu’un PNJ en révèle une dans une conversation aléatoire ou de recevoir du pain comme récompense de quête ou de festival. Une fois que vous atteignez des niveaux plus élevés, voir ce que vous pouvez créer devient vraiment amusant. J’ai fabriqué un bouclier de singe en peluche et je pouvais tout cuisiner, d’une génoise au chocolat à des galettes de pomme de terre en forme d’étoile. Cependant, la mise à niveau des armes, des armures ou des outils agricoles était trop d’essais et d’erreurs à mon goût.

Puisque vous pouvez fabriquer, récolter, forger, cuisiner et mélanger des potions, vous récupérez de nombreux objets chaque jour. Malheureusement, la gestion des stocks est un gâchis, ce qui rend cela assez pénible. Votre sac à dos ne peut contenir qu’un certain nombre d’articles et je manquais constamment d’espace. J’ai perdu tellement de temps à déplacer des objets vers le stockage, que je devais également étendre constamment. Pour ajouter l’insulte à l’injure, le jeu ne regroupe pas automatiquement les éléments lorsque vous les déplacez vers le stockage, vous obligeant à en trouver à associer pour économiser de l’espace.

Même si je me suis ennuyé avec mon espace d’inventaire, cela n’a jamais émoussé mon amour pour l’exploration et la joie de trouver de nouvelles choses. Qu’il s’agisse de rechercher des cachettes de bandits, des cavernes de cristal, des grottes de lave, etc., chaque nouvelle zone est une opportunité – qu’il s’agisse de localiser des objets et des minerais rares pour l’artisanat, de trouver des monstres puissants à apprivoiser ou d’acquérir un nouveau fruit pouvant être utilisé dans une recette de cuisine . Chaque voyage que vous faites est gratifiant – même s’il s’agit simplement de vous promener en ville pour découvrir quelque chose de nouveau sur un villageois.

Les festivals et les événements spéciaux aident à diviser le calendrier, et j’ai aimé leur interactivité, me faisant effectuer des mini-tâches comme esquiver les haricots et créer ma propre équipe de monstres pour un tournoi. Malheureusement, les événements sont brefs et le reste de la journée est perdu car les villageois continuent de se tenir autour du site du festival. Avoir plus d’un événement principal et court contribuerait grandement à rendre ces célébrations utiles et percutantes.

Rune Factory 5 est rude sur les bords, mais j’ai quand même adoré mon temps avec. Quelque chose à propos de la façon dont toutes les parties fonctionnent ensemble continue de m’attirer. Même après avoir terminé l’histoire principale, je joue toujours, car j’ai des recettes que je n’ai pas débloquées, un voyage romantique dans lequel je me lance et de nombreuses améliorations que je peux encore apporter à la ville. Il a ses défauts, mais la boucle enchanteresse de progression et de découverte constantes de Rune Factory 5 aide à atténuer bon nombre de ces désagréments, de sorte qu’ils ne piquent pas autant.

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