Il y avait un soupçon de sourire sur le visage du droitier Hunter Harvey, alors même que le coup de circuit qu’il venait de concéder laissait son équipe actuelle à égalité avec son ancienne équipe. L’aspect amusant n’était pas la distance parcourue par le ballon ou ce que le tableau de bord lisait après la fin de la sortie du releveur pour les Nationals de Washington.

C’est qui a frappé ce circuit.

Lorsque Ryan Mountcastle a atteint la première base lors de son home run trot mardi soir au Nationals Park, il a souri à Harvey. Harvey en a rendu un, le look de deux anciens colocataires avec Double-A Bowie en 2018 qui se sont maintenant retrouvés opposés au plus haut niveau.

L’explosion du terrain opposé de Mountcastle – son quatrième ce mois-ci, égalant sa production en août – a égalé le match dans le cinquième et Austin Hays a donné le feu vert peu de temps après lors de la victoire 4-3 de Baltimore contre Washington, ouvrant un match de deux série sur une note positive pour garder les espoirs des Orioles en séries éliminatoires.

La nuit précédente, Mountcastle et Harvey se sont rencontrés pour le dîner. La conversation claquante tournait autour des assurances de Mountcastle qu’il emmènerait Harvey en profondeur, tandis qu’Harvey plaisantait en disant qu’il placerait plutôt Mountcastle dans le dos. « J’étais comme, ‘Tu ferais mieux de ne pas me frapper dans le dos, mec. Vous lancez beaucoup trop fort », a déclaré Mountcastle.

Au lieu de cela, le joueur de premier but a carré une balle rapide de 99 mph et l’a pris en profondeur. Il jeta un coup d’œil du coin de l’œil, et il put voir le « petit sourire » sur le visage d’Harvey.

« C’est probablement l’un de mes coups de circuit préférés que j’ai jamais frappé », a déclaré Mountcastle. « Je vais certainement le tenir sur lui pendant un moment. »

Ce ne serait pas nouveau. Harvey a déclaré aux journalistes qu’il avait une fois sorti Mountcastle dans le camp de la ligue mineure, mais Mountcastle a ensuite frappé un simple dans les jambes de Harvey et ajouté un triple.

« Il a dit de la merde depuis, et c’était en 2015 », a déclaré Harvey. « Nous sommes ensemble dans la même équipe depuis quatre ou cinq ans. Nous avons toujours parlé, ‘Et si nous devions nous affronter?’ Et nous l’avons fait. Il a peut-être gagné ce soir, mais ce sera la dernière fois.

Dans l’avant-match du clubhouse, les joueurs des Orioles (74-67) ont été collés à la télévision pour attraper la fin du premier match d’un programme double entre les Rays de Tampa Bay et les Blue Jays de Toronto. C’était un niveau d’attention indiquant où se trouve Baltimore, poursuivant deux rivaux de la Ligue américaine de l’Est dans l’espoir de décrocher la dernière place de joker AL.

À cette période de l’année, pour la première fois dans le mandat du manager Brandon Hyde, chaque match ressemble plus à une victoire incontournable. Mais au cours d’un mois rempli de matchs contre des prétendants aux séries éliminatoires, les Orioles avaient surtout besoin de prendre l’avantage contre Washington, le club avec le pire bilan du baseball. Il y aura peu d’autres confrontations favorables pour le reste du chemin.

Avec la victoire des Orioles et la séparation des Rays et des Blue Jays, Baltimore se retrouve à cinq matchs des Rays (79-62).

« Si nous pouvons réduire l’écart, surtout contre Toronto cette prochaine série et en prendre un autre aux Nats ici demain, cela nous place dans une bonne position », a déclaré le lanceur partant Dean Kremer.

Harvey n’avait pas accordé de circuit lors de ses 29 premières apparitions cette saison, dans le cadre d’une solide campagne hors de l’enclos des releveurs des Nationals depuis qu’il a été réclamé en mars au ballottage des Giants de San Francisco. L’ancien espoir des Orioles a pompé des balles rapides devant ses anciens coéquipiers – mais pas assez.

« Le mec était à mon mariage », a déclaré Harvey à propos de Mountcastle. « Quand il est entré dans la boîte, j’étais comme, ‘Oh, on y va.’ Je ne pouvais tout simplement pas me calmer.

Après le tir de Mountcastle, Hays a réussi un doublé pour donner l’avantage à Baltimore. Il s’agissait du quatrième coup sûr de Hays à ses deux derniers matchs, amorçant une évasion après avoir réussi trois coups sûrs en neuf matchs entre le 30 août et samedi.

Baltimore est entré tôt dans le tableau grâce à un simple RBI de Gunnar Henderson en première manche, et le double jeu de Cedric Mullins en quatrième a aidé à soutenir Kremer. Mais les Orioles ont raté plusieurs autres opportunités, notamment en bloquant les bases chargées dans la seconde après qu’Anthony Santander ait été enroulé sur un curseur sous la zone.

Même avec ces percées, cependant, Baltimore a quand même terminé 3 en 15 avec des coureurs en position de score tout en bloquant 11 coureurs. Il en a été ainsi pour les Orioles ces derniers temps, car ils ont frappé .202 avec des coureurs en position de buteur en septembre – rappelant la moyenne de .169 dans ces situations en avril.

Sauf Henderson, la recrue qui est 3 pour 7 avec des coureurs en position de buteur ce mois-ci, le reste de l’équipe est 14 pour 77 en septembre.

« Nous avons eu beaucoup d’occasions d’en marquer quelques autres, et nous ne l’avons tout simplement pas fait », a déclaré Hyde. « Mais heureusement, nous en avons assez. »

Kremer a accordé trois points sur huit coups sûrs en cinq manches. L’enclos des releveurs a conclu l’affaire, Félix Bautista enregistrant son 13e arrêt lors de sa première apparition depuis qu’il souffrait de fatigue au bras après la sortie de mardi dernier.

C’était une victoire bien nécessaire, après une semaine au cours de laquelle ils sont allés 2-5. Et il est venu avec un sourire de Mountcastle aux dépens d’un ancien lanceur des Orioles.

« C’est la première fois que je ris en abandonnant un coup de circuit », a déclaré Harvey. « Je ne pouvais tout simplement pas – c’était difficile de cacher cette émotion juste parce que nous sommes si proches. Nous parlons tellement de déchets. Il m’a regardé et riait et je savais que mon téléphone allait exploser et je savais qu’il allait m’épuiser. J’étais comme, ‘C’est le pire des cas.’ Je lui avais aussi dit que j’allais le frapper. J’aurais probablement dû le faire.

Autour de la corne

  • Le droitier Rico Garcia a passé par des dérogations non réclamées, ont annoncé les Orioles mardi, et a été opté pour Triple-A Norfolk. Garcia a été désigné pour affectation la semaine dernière lorsque Baltimore a réclamé le receveur Cam Gallagher au ballotage des Padres de San Diego.
  • La main droite enflée de Rougned Odor s’est sentie mieux mardi et le joueur de deuxième but était disponible sur le banc, a déclaré Hyde.
  • Le droitier Austin Voth, à son retour au Nationals Park après que Washington l’ait désigné pour une affectation plus tôt cette saison, a déclaré qu’il était en position de se greffer sur le départ du droitier Tyler Wells mercredi contre son ancien club. Avec des jours de congé lundi et jeudi, les Orioles ont le luxe d’ajouter Voth à l’enclos des releveurs pour cette série. « Nous lui donnons un peu de répit, essayant de terminer la saison en force », a déclaré Hyde. « Il a lancé beaucoup de manches, il a fait beaucoup de départs qu’il n’a pas fait au cours des dernières années. Vous pouvez en quelque sorte le voir ces derniers débuts où je pense que cela arrive au bon moment.

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Mercredi, 19h05

LA TÉLÉ: MASN, MASN2

Radio: 97,9 FM, 101,5 FM, 1090 AM

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