Dans les premières minutes de Shadow Warrior 3, le protagoniste Lo Wang se tient dans des sous-vêtements sales, criant des grossièretés à un énorme dragon devant sa fenêtre. Cette introduction comique ouvre la voie à une approche légère et aérée de la narration et du combat – à la fois satisfaisante de manière exagérée tout en étant un peu courte en portée et en variété.

Peu importe ce qui se passe à l’écran, le développeur Flying Wild Hog opte presque toujours pour le rire bon marché. Des références loufoques à la culture pop, un flot presque infini de lignes comme « Je pense que j’ai juste fait pipi un peu » en faisant à peine un saut, et des blagues sur les parties du corps humain sont livrées comme si elles se démodaient. Certains frappent de manière comique, mais la plupart ne le font pas, mais il y a un charme à ces balançoires et ratés qui fonctionnent en faveur de Shadow Warrior 3 – c’est presque plus drôle quand l’humour est terrible.

Shadow Warrior 3 s’éloigne de la conception tentaculaire de son prédécesseur pour proposer des niveaux linéaires et un nouveau système de traversée. Lo Wang reste plus imprévisible que jamais

Après avoir enfilé des vêtements et élaboré un plan pour utiliser la magie noire pour tuer le dragon, Wang nous montre qu’il n’est pas en reste sur le champ de bataille. Compte tenu de son jeu de mouvements et de son approche trop violente du meurtre, il ressemble à la doublure de Doom’s Slayer – une version étrange et buccale de lui qui est un plaisir à contrôler. Il n’arrête pas de bouger une fois que le combat commence, éclairant des démons de toutes tailles avec un cliquetis de mitrailleuses, une rafale d’épées et même en utilisant leurs propres armes contre eux. Si Wang s’arrête une brève seconde, l’ennemi le tuera probablement rapidement. Heureusement, les arènes conçues verticalement jouent en sa faveur, avec des lignes de traversée et des voies d’évacuation généreusement jonchées pour créer une séparation des essaims. Avec une sélection d’armements petite mais équilibrée, enchaîner les éliminations peut être très amusant, en particulier en ajoutant les manœuvres environnementales bien conçues du double saut, de la course au mur, du grappin et du fringant. Certaines arènes se battent même pour vous, comme les pièges à lames de scie rotatives qui peuvent être activés à distance pour hacher les ennemis. Tout compte fait, le flux de combat est agréable et vous fait vous sentir puissant.

Cette action run-and-gun n’est cependant pas pour les âmes sensibles : les démons sautent comme des boutons sur le fusil de chasse, les intestins s’envolent dans les airs comme des banderoles de fête après des coups d’épée, et chaque explosion transforme un ennemi en un gâchis sanglant. Lorsque Wang accumule suffisamment de carnage, il peut diriger un coup de grâce vers un ennemi. Tout comme Doom, l’action s’arrête pour une fatalité sanglante, comme arracher le bras d’un géant et l’utiliser comme un marteau ou arracher la tête de quelqu’un et l’écraser en jus. Le carnage est un peu trop, et voir les mêmes séquences de mort devient souvent fatigant, mais certains moments apportent de l’humour – il en faut désespérément plus pour changer les choses.

Après une heure de jeu, Wang dit : « Couper des démons en morceaux est la seule chose dont je ne peux jamais me lasser », et ce n’est pas censé être sarcastique, mais cela donne l’impression que les mêmes conflits éclatent souvent. Flying Wild Hog essaie d’injecter de la variété dans les batailles avec de nouveaux types d’ennemis dans chaque zone, mais s’appuie trop sur les mêmes grognements, qui représentent peu de menace et finissent par voler l’excitation de presque toutes les batailles.

Les séquences de plate-forme se produisent généralement après la plupart des rencontres, mais durent rarement plus de quelques secondes et ne font pas grand-chose pour le joueur, à part vous donner une chance de reprendre votre souffle avant la prochaine bagarre. C’est dommage car les mouvements sont assez bons, mais l’action montre rarement à quel point ils peuvent être excitants – vous faites juste quelques mouvements et vous passez à la zone suivante. Les meilleurs détournements sont une ascension déchirante sur le toit, une course à la cime des arbres et un moment décisif dans lequel Wang poursuit un tanuki à travers une caverne – un moment qui dure assez longtemps pour donner à la plate-forme un sens d’une manière loufoque.

Lorsqu’il se déplace entre les zones, le joueur est encouragé à garder un œil sur les améliorations cachées qui peuvent améliorer les armes et les attributs de base de Wang de manière significative (comme les tirs à la tête déclenchant des explosions), mais un bon nombre de ces objets se trouvent sur le chemin critique ou sont gagnés en récompense pour avoir relevé des défis. Malheureusement, le jeu ne vous permet pas de revisiter les niveaux passés pour collecter des avantages que vous avez peut-être manqués.

Shadow Warrior 3 se précipite avec la folie et le gore distribués en charges, et ce combo est étrangement satisfaisant. Il se sent différent, ne se prend pas trop au sérieux et est extrêmement agressif dans la mesure où il veut vous faire rire. J’apprécie cette approche et j’ai passé un bon moment avec ce jeu, malgré la fréquence à laquelle il frappe les mêmes notes de gameplay et d’humour. Alors que la plupart des versions majeures de nos jours sont des mastodontes de 100 heures, le jeu de cinq heures de Shadow Warrior 3 est une bonne alternative et vaut le détour. Préparez-vous simplement à gémir fréquemment et à être étrangement amusé par ces gémissements.

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