La série Shin Megami a toujours reflété l’obscurité et la cruauté du monde dans lequel nous vivons, rappelant que les chances sont souvent contre nous et que des circonstances injustes peuvent entraîner de grandes pertes. Mais cela capture également la beauté de relever ces défis de taille pour se tenir debout – même lorsque les choses semblent impossibles, nous persévérons d’une manière ou d’une autre. C’est ce qui fait briller la franchise Shin Megami Tensei, mais la route vers ces sommets victorieux est remplie de bas démoralisants. Mettre volontairement votre énergie dans quelque chose qui nécessite plus de courage, d’engagement et de patience peut ne pas sembler aussi appétissant à première vue, mais aucun jeu ne m’a fait ressentir la ruée vers la victoire et la satisfaction de tester mes compétences tout comme Shin Megami Tensei V.

SMT V reste proche des racines de la franchise, ce qui signifie que si vous avez joué à n’importe quelle entrée de la série, vous savez à quoi vous attendre : affronter un monde en ruine, affronter des boss extrêmement difficiles et ressentir l’envie de devenir plus puissant en recrutant des démons combattre à vos côtés. Shin Megami Tensei V se contente de donner aux fans plus de la même chose tout en apportant quelques améliorations en cours de route, principalement dans l’étendue du monde et la personnalisation disponible pour les compétences de votre protagoniste et de vos démons. Ce sont des améliorations intéressantes, et la formule de base reste extrêmement divertissante, mais je suis déçu qu’Atlus n’ait pas pris plus de risques et renforcé davantage les faiblesses de la série, telles que des dispositions de carte confuses, des points de sauvegarde archaïques et des pics de difficulté exaspérants. .

Même avec ces frustrations, le gameplay stellaire et la boucle de progression m’ont gardé engagé. Le combat au tour par tour est à son meilleur dans SMT V, et il rappelle le système Press-Turn de III. Cela demande beaucoup de réflexion pour optimiser vos virages, ce qui se résume à un mélange de buffs/debuffs et à l’exploitation des faiblesses élémentaires. Regarder vos actions bonus s’accumuler à chaque tour en décrochant des coups critiques ou en frappant les faiblesses d’un ennemi est un délice. Les «compétences Magatsuhi» spéciales, qui peuvent être utilisées une fois que vous avez rempli une jauge en faisant des choses comme bloquer ou atterrir des attaques, ne font qu’ajouter au plaisir. Ces compétences spéciales changent radicalement le cours de la bataille, faisant tout, du remplissage du MP de votre groupe à la garantie de coups critiques. J’ai expérimenté plus que jamais la recherche de compétences complémentaires pour augmenter les dégâts, et j’ai adoré proposer de nouvelles tactiques basées sur les pouvoirs de mes démons.

SMT V est un jeu stimulant. Parfois, vous mourrez probablement et finirez par perdre des progrès. J’ai savouré la tension d’essayer de garder une longueur d’avance sur l’ennemi et de m’améliorer à chaque tournant. Une grande partie de votre succès dépend du recrutement de démons et de la création d’un groupe idéal pour chaque zone. La négociation démoniaque, qui vous permet de sélectionner des options de dialogue et de présenter des cadeaux pour influencer les ennemis à vos côtés, est parfois un jeu de devinettes, car les démons peuvent être inconstants et imprévisibles, et j’ai eu du mal à anticiper leurs réponses souhaitées. Vous pouvez éventuellement débloquer une compétence qui vous donne une seconde chance si vous échouez, mais la phase de lune modifie également leur comportement et la probabilité de vous rejoindre. Par exemple, une pleine lune peut être trop brillante pour eux, alors ils ne négocieront pas. D’autres fois, une nouvelle lune offre la possibilité de leur donner moins d’argent ou d’objets pour se joindre à moi, ou ils peuvent se joindre sur place, sans y être invités. Obtenir des démons ressemblait moins à un problème que dans les entrées précédentes en raison de ces ajouts.

La fusion de démons, qui vous permet de combiner les démons que vous recrutez pour de meilleurs, est extrêmement satisfaisante. J’adore battre ma dernière création et décider quelles compétences leur transmettre. Atlus a ajouté plus de personnalisation ici, avec une nouvelle fonctionnalité appelée essences. Une fois que vous avez acquis l’essence d’un démon, vous pouvez transférer ses compétences à d’autres démons ou à votre protagoniste. Ce dernier peut également gagner les affinités d’un démon. Par exemple, si vous trouvez l’essence d’un démon qui bloque ou reflète plusieurs éléments, votre personnage principal peut en hériter pour l’avantage au combat. Cela semble être une petite chose, mais cela peut faire une grande différence dans les combats difficiles. J’ai également apprécié la façon dont cela m’a permis de transmettre des compétences à des démons nouvellement recrutés qui n’avaient que quelques capacités.

Le système de fusion de démons est ce qui rend le broyage tolérable, car il y a une grande récompense pour la mise à niveau au combat. Que vos démons acquièrent de puissantes capacités ou que votre personnage principal ouvre de nouvelles options de fusion, j’ai apprécié le frisson d’atteindre ces jalons. Cependant, cela n’excuse pas les vilains pics de difficulté de SMT V vers la fin du jeu, et je me suis senti obligé de suspendre ma progression juste pour moudre. Mais il y a quelque chose à dire sur la satisfaction de revenir plus fort. Ce que SMT V fait vraiment bien, c’est de donner satisfaction lorsque vous fusionnez un démon très puissant qui écrase un boss. Cependant, lors de la prochaine grande bataille, ils pourraient être totalement inutiles. Vous ne pouvez jamais dépendre d’un seul démon et devez constamment fusionner pour obtenir la meilleure fête la plus équilibrée possible.

Un autre domaine qui m’a impressionné était l’exploration élargie, avec une nouvelle verticalité du monde qui vous permet de vous frayer un chemin vers les découvertes. J’ai été obligé de parcourir chaque centimètre de chaque zone et j’ai trouvé des récompenses intéressantes pour le faire, telles que des statues qui élèvent tous les niveaux de vos démons et des boss / quêtes spéciaux. De plus, cachées dans le monde entier dans des endroits difficiles d’accès se trouvent des créatures appelées Miman. La collecte de ces petits bonhommes vous offre certains des meilleurs objets du jeu pour améliorer votre groupe. Je souhaite juste que les zones que vous avez explorées soient plus impressionnantes visuellement et plus faciles à naviguer. J’ai souvent eu l’impression de chercher une aiguille dans une botte de foin pour trouver un chemin bien caché. Le jeu a quelques donjons courts, mais ils sont aléatoires. J’en ai détesté un qui vous obligeait à utiliser des ventilateurs pour faire exploser votre personnage vers certains rebords car un rebord manqué signifiait commencer depuis le début, mais j’ai apprécié un donjon ultérieur qui vous a permis de trouver un chemin en arrêtant le temps et en entrant dans les portes dans le bon ordre.

Le récit est un autre domaine qui demande à être amélioré. J’aime le sujet fascinant des jeux SMT, car ils présentent des énigmes philosophiques sur le monde, mais l’exécution semble souvent aléatoire. Shin Megami Tensei V n’est pas différent. Vous incarnez un étudiant des temps modernes qui est transporté dans une version apocalyptique alternative de Tokyo appelée « Da’at » après un tremblement de terre. De là, vous gagnez des pouvoirs spéciaux pour survivre dans ce paysage dangereux et apprenez que non seulement l’avenir de Tokyo est en danger, mais qu’une guerre fait rage entre les anges et les démons.

Cela pourrait être la fin du monde tel que vous le connaissez, et comme les jeux SMT précédents, le pouvoir est entre vos mains de le sauver et également de décider comment il devrait fonctionner à l’avenir. Maintenez-vous le statu quo, bousculez-vous les structures actuelles en place ou détruisez-vous tout pour créer une société supérieure ? Ce sont des questions intéressantes, mais le jeu les présente de manière si banale, avec une exposition clairsemée et cryptique et un rythme douloureusement lent. Les personnages représentent différentes philosophies, couvrant les alignements de lois et de chaos, sur la façon dont vous remodelez le monde, mais ils n’offrent pas beaucoup d’explications ou de raisonnements. En fait, au moment où j’ai pris cette grande décision, je n’avais pas l’impression d’avoir un choix impérieux à faire. Tout dans le jeu mène à ce moment charnière, et j’avais l’impression de lancer aveuglément une fléchette sur un tableau lors de la sélection de ma réponse. À tout le moins, le chemin que j’ai choisi a eu quelques révélations intéressantes. J’aime la façon dont SMT V ne vacille jamais de son ton sombre et essaie d’être plus succinct, mais malgré tout ce que vous traversez pour vaincre les boss très redoutables, des scènes plus enrichissantes iraient loin.

Si une chose peut être dite pour SMT V, c’est qu’il exige que le joueur donne le meilleur de lui-même à tout moment. Il n’y a pas de somnambulisme ou d’attaques aveuglément spammées pendant les batailles ; vous devez réfléchir à chaque mouvement et peser constamment le risque par rapport à la récompense. Pour quelqu’un qui joue beaucoup de RPG, c’est un défi rafraîchissant, mais c’est aussi épuisant. Pourtant, je ne peux pas nier le sentiment qui m’a submergé lorsque j’ai vu le générique défiler, surtout après avoir affronté un nombre apparemment sans fin de boss pour y arriver. Je me sentais au sommet du monde, comme si j’avais gagné le droit de le définir ; J’aimerais que le choix réel soit un peu plus satisfaisant. Pourtant, Shin Megami Tensei V apporte des améliorations intelligentes à son noyau déjà solide, créant un voyage divertissant et enrichissant que je n’oublierai pas de si tôt.

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