Embracer Group a conclu un accord pour acquérir Crystal Dynamics, Eidos-Montréal et Square Enix Montréal auprès de Square Enix, ainsi qu’un catalogue de propriétés intellectuelles comprenant Tomb Raider, Deus Ex, Thief et plus de 50 autres.

Embracer Group paie 300 millions de dollars pour ces studios et les adresses IP associées et il le fait « en espèces et sans dette, à payer en totalité à la clôture », selon la société. Au total, cette acquisition fera en sorte qu’environ 1100 employés de ces trois studios, répartis sur huit sites à travers le monde, deviendront des employés du groupe Embracer. Cet achat devrait être conclu au cours de la deuxième année de l’exercice 2022-23 d’Embracer, ou en d’autres termes, entre juillet et septembre de cette année.

« Nous sommes ravis d’accueillir ces studios dans le groupe Embracer », écrit le co-fondateur et PDG du groupe Embracer, Lars Wingefors dans un Libération. « Nous reconnaissons la propriété intellectuelle fantastique, le talent créatif de classe mondiale et les antécédents d’excellence qui ont été démontrés à maintes reprises au cours des dernières décennies. Ce fut un grand plaisir de rencontrer les équipes de direction et de discuter des plans futurs sur la façon dont ils peuvent réaliser leurs ambitions et devenir une grande partie d’Embracer.

Le PDG de Square Enix Amérique et Europe, Phil Rogers, écrit dans le communiqué qu’Embracer est le secret le mieux gardé du jeu en ce sens qu’il s’agit d’une « collection massive et décentralisée d’entrepreneurs dont nous sommes ravis de faire partie aujourd’hui ». Il considère Embracer Group comme la solution idéale pour les ambitions de Square Enix America et Europe, qui est de « créer des jeux de haute qualité, avec des gens formidables, de manière durable, et de développer nos franchises existantes vers leurs meilleures versions ».

Étant donné qu’Embracer acquiert non seulement Crystal Dynamics, mais également Tomb Raider IP, il semble que le prochain jeu Tomb Raider, qui a été annoncé il y a quelques semaines à peine comme un titre qui sera entièrement développé dans Unreal Engine 5, sera un Titre d’embrasseur. Quant à savoir pourquoi Square Enix a décidé de vendre ces studios pour commencer, qui comprend les studios derrière Marvel’s Avengers et Marvel’s Guardians of the Galaxy, Square Enix cite « l’adaptation aux changements en cours dans l’environnement commercial mondial » et l’essor de la technologie blockchain, le jeu en nuage et l’intelligence artificielle et son propre investissement dans chacun.

« La transaction aidera l’entreprise à s’adapter aux changements en cours dans l’environnement commercial mondial en établissant une allocation plus efficace des ressources, ce qui améliorera la valeur de l’entreprise en accélérant la croissance des activités principales de l’entreprise dans le domaine du divertissement numérique », écrit Square Enix. dans son propre Libération. « En outre, la transaction permet le lancement de nouvelles activités en poursuivant les investissements dans des domaines tels que la blockchain, l’IA et le cloud. »

En lisant un peu entre les lignes, Square Enix a clairement indiqué qu’il avait parfois été moins qu’impressionné par la production de son studio occidental, qualifiant Marvel’s Avengers développé par Crystal Dynamcis de déception en novembre et déclarant que Marvel’s Guardians of the d’Eidos-Montréal Galaxy a dépassé ses attentes initiales malgré de bonnes critiques.

À l’avenir, Square Enix affirme que ses studios au Japon, les studios externes Square Enix et le Square Enix Collective continueront à créer des jeux, et la société continuera à « publier des franchises telles que Just Cause, Outriders et Life is Strange ».

Après la clôture de cette transaction plus tard cette année, Embracer Group affirme que les États-Unis seront son premier pays en nombre de développeurs de jeux, avec le Canada en deuxième place.

« Au total, après les fermetures en attente, Embracer comptera plus de 14 000 employés, 10 000 développeurs de jeux engagés et 124 studios internes », indique le communiqué. « Le pipeline de contenu à venir d’Embracer comprend plus de 230 jeux avec plus de 30 jeux AAA. Cette acquisition apportera une échelle supplémentaire au segment AAA actuel d’Embracer, et Embracer disposera de l’un des plus grands pipelines de contenu de jeux PC/Console de l’industrie, dans tous les genres.

La société affirme qu’elle pense qu’il y aura une demande de plus en plus forte pour du « contenu de haute qualité, y compris des jeux solo AAA », au cours de la prochaine décennie et cette transaction l’aidera à répondre à cette demande.

L’acquisition d’Embracer Group rejoint une gamme d’autres achats qui ont largement défini le jeu en 2022 jusqu’à présent. Tout a commencé avec Take-Two Interactive, la société mère derrière la série Grand Theft Auto, annonçant en janvier qu’elle acquérait le géant de la téléphonie mobile Zynga pour près de 13 milliards de dollars. Puis, une semaine plus tard, Microsoft a annoncé qu’il rachetait Activision Blizzard, la société derrière Overwatch et Call of Duty, pour un montant colossal de 68,7 milliards de dollars, puis deux semaines plus tard, Sony a révélé qu’il achetait Bungie pour 3,6 milliards de dollars. Quelques semaines plus tard, Sony a également annoncé avoir acquis le nouveau studio de Jade Raymond, Haven Studios.

Malgré la hausse des acquisitions cette année, Embracer Group augmente le nombre de ses studios depuis des années. Par exemple, il a acquis le studio World War Z Sabre Interactive en 2020, puis en 2021, Embracer Group a acquis Perfect World Entertainment et Dark Horse Media.


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