LOS ANGELES – Répondant à la énième question sur sa décision de frapper par pincement pour Brandon Belt tard dans la défaite de vendredi soir ici au Dodger Stadium, le manager des Giants, Gabe Kapler, a décrit le type de joueur qui n’aurait pas été levé.

« Qui ne veut pas être Mookie Betts ? Tout le monde veut ça », a déclaré Kapler. «Pour être tout à fait franc, lorsque Brandon Belt est à son meilleur, nous ne voulons pas que quelqu’un d’autre monte dans la boîte des frappeurs. Quand Brandon Crawford est à son meilleur, je ne veux pas que quelqu’un d’autre monte dans la boîte des frappeurs. Evan Longoria, Wilmer Flores – nous avons ces mecs qui, quand ils roulent, sont les gars qu’il nous faut.

Ce ne sont cependant pas les circonstances avec lesquelles Kapler et les Giants travaillent cette saison. Ainsi, avec deux retraits en huitième manche, le match à égalité à 1 et le dur gaucher Alex Vesia sur le monticule, Kapler a fait appel à une batte recrue droitière pour pincer le vétéran gaucher. Jouant son 14e match en MLB et faisant sa première apparition dans cette rivalité houleuse, David Villar a été pris au dépourvu par une balle rapide de Vesia et a tapé un maigre terrain au deuxième but.

Le grand chelem décisif de Cody Bellinger est survenu dans la moitié inférieure de la manche, envoyant les Giants à une défaite de 5-1.

Belt a été laissé pour regarder depuis le banc, avant de se précipiter vers les sorties pour battre le trafic nocturne des feux d’artifice d’après-match. Moins de 24 heures plus tard, Belt était de retour dans l’alignement contre un autre gaucher, Julio Urías, et réfléchissait au remplacement infructueux de la pirogue du visiteur.

« Écoutez, nous avons tous un ego », a déclaré Belt. «Mais à un moment donné, il suffit de se débarrasser un peu de son ego. … Je pense que je suis capable de faire le travail sur place. Je ne serais pas vraiment un joueur de baseball si je ne pensais pas que je le pouvais. Je veux rester à chaque fois. Cela ne fait aucun doute. À chaque fois. Peu importe la situation.

«Je comprends le raisonnement derrière cela. Si j’avais écrasé la balle, ça ne serait pas arrivé. Et je vais avoir beaucoup d’occasions de montrer que je vais écraser le ballon. C’est un peu comme ça que je vois les choses à l’avenir. »

Ce n’est un secret pour personne que Belt n’a pas été le même batteur que la saison dernière. Crawford non plus. Les deux joueurs – âgés respectivement de 34 et 35 ans – ont également eu du mal à rester sur le terrain avec divers maux.

Et les deux joueurs sont tout aussi conscients que vous, lecteur, de leurs chiffres cette saison. L’OPS de Crawford (.629) a perdu plus de 200 points par rapport à la saison dernière (.895); Belt est tombé à 0,759, contre 0,975 la saison dernière, même après une séquence torride menant à la pause des étoiles.

C’est pourquoi Kapler a récemment eu des conversations avec Crawford et Belt pour s’attendre à plus de remplacements tardifs basés sur des matchs jusqu’à ce qu’ils changent la donne.

« De toute évidence, je n’ai pas atteint mon meilleur niveau cette année, donc je suis un peu plus compréhensif », a déclaré Crawford.

« Tout me revient en sachant que je serai qui je suis d’ici la fin de la saison », a déclaré Belt. « Je serai. »

La défaite a fait reculer les Giants de 14,5 matchs des Dodgers, le plus grand écart entre les deux équipes depuis que Kapler a pris le relais. Ces remplacements ont certainement moins piqué quand apparemment chaque bouton sur lequel le manager a appuyé était le bon tout en combattant ces Dodgers jusqu’à la ligne d’arrivée la saison dernière, jamais séparés par plus de quatre matchs.

Kapler a une politique de porte ouverte et encourage les joueurs à exprimer leurs préoccupations, mais il a déclaré que ces conversations n’étaient plus fréquentes cette saison. Il a vu les commentaires de Belt et les a appréciés.

“Quel pro total. … Qui ne veut pas d’un joueur qui veut le plus grand moment et la plus grande opportunité ? Je n’ai que du respect pour la façon dont il a géré la situation », a déclaré Kapler. « Ça va toujours être fluide. Les niveaux de confiance seront toujours plus élevés lorsque Darin Ruf sortira et frappera un grand chelem. Ça va toujours être un peu plus bas quand vous avez un jeune joueur qui frappe par pincement pour un joueur vétéran et qu’il check-swings et frappe une balle au sol au deuxième but. … Pendant ces périodes, il y aura très naturellement moins de confiance. Et vous savez quoi, ça va.

Grâce à ces conversations depuis son arrivée avant la saison 2020, Kapler a gagné l’adhésion de vétérans qui étaient peut-être un peu sceptiques. Leur succès historique en remportant 107 matchs la saison dernière n’a pas fait de mal non plus.

« Regardez ce que nous avons fait l’année dernière », a déclaré Crawford. « Je pense que nous sommes à un stade un peu différent de ce que nous étions au début de la saison en 2020, où j’avais l’impression d’avoir gagné une chance de faire mes preuves. … Je me sentais plus fort à ce sujet alors, je suppose, que maintenant. … Je pense qu’il y a des moments où c’est plus intelligent et il y a des moments où cela n’a pas autant de sens. Mais (Kapler) a fait un excellent travail avec ça.

Belt a ajouté: «Je lui ai tellement parlé, je sais qu’il croit en moi. Je ne doute pas qu’il va me donner plein d’occasions pour aller de l’avant. Cela me rassure un peu en sachant que je vais pouvoir lui montrer que je peux faire le travail. … Je sais que je vais avoir beaucoup d’occasions de montrer que je peux le faire, et je le ferai.

Recrue sous les lumières vives

Négligé par l’attention sur la ceinture étant pincée pour était qui est entré pour faire le pincement-frapper.

L’introduction de David Villar à la rivalité Giants-Dodgers – et sa première expérience devant plus de 50 000 fans – ne s’est pas déroulée comme il l’aurait souhaité. Mais il a dit que l’opportunité elle-même était suffisante pour donner un regain de confiance.

« C’était probablement ma plus grande situation de pincement », a déclaré Villar. « Cela signifie beaucoup pour moi d’avoir cette confiance en moi en tant que joueur de baseball pour passer et aider l’équipe à gagner dans cette situation, pour essayer de mettre l’équipe en tête. … J’avais l’impression d’avoir un bon lancer à frapper et je n’ai tout simplement pas mis mon swing ‘A’ dessus.

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