Par DON THOMPSON | The Associated Press

SACRAMENTO – Les autorités californiennes des libérations conditionnelles ont approuvé la libération d’un ancien chef de gang notoire de la prison de la mafia mexicaine qui coopère avec les forces de l’ordre depuis près de 20 ans.

Deux gouverneurs consécutifs ont précédemment bloqué la libération conditionnelle de René « Boxer » Enriquez en partie sur la base de l’argument selon lequel il est plus en sécurité en prison que dans la rue, où il peut être ciblé comme un mouchard par ses vieux copains.

« Ils ne peuvent pas lui refuser la libération conditionnelle en se basant sur ‘Il pourrait être en danger.’ C’est un peu son risque à prendre », a déclaré mardi son avocate, Laura Sheppard.

Les autorités ont pris des mesures extraordinaires pour le protéger au fil des ans, le plaçant une fois en garde à vue sous un faux nom sur une fausse accusation de possession d’espadon sans permis.

En 2015, le département de police de Los Angeles a utilisé des agents SWAT et un hélicoptère de police pour sécuriser un bâtiment du centre-ville afin qu’Enriquez puisse parler à un groupe de chefs de police et de chefs d’entreprise de la croissance et des opérations du gang. Pas plus tard que la semaine dernière, les responsables de la prison ont refusé de fournir sa photo actuelle, invoquant des problèmes de sécurité.

« Avec sa connaissance de la mafia, c’est sa conviction que s’il reste à l’écart… qu’il ira bien », a déclaré Sheppard. « Il ne croit pas qu’ils vont le chasser comme vous le voyez dans les films, le chasser à travers le monde. »

Pourtant, Enriquez prévoit de continuer à coopérer avec les autorités fédérales alors qu’elles poursuivent à nouveau les dirigeants du gang carcéral qui a commencé dans les années 1950 dans une prison pour mineurs et est depuis devenu une organisation criminelle internationale.

« C’est comme ça qu’il fait amende honorable », a déclaré Sheppard. « Il a probablement empêché plus de crimes qu’il n’en a jamais été impliqué. »

Il est en prison depuis 1993, purgeant une peine d’emprisonnement à perpétuité pour deux meurtres au deuxième degré, de multiples agressions et un complot de trafic de drogue.

Enriquez a rejoint la mafia mexicaine – surnommée la main noire ou «La Eme», son initiale en espagnol – en 1985 alors qu’il purgeait une peine de prison pour viol et vol à main armée, selon les registres de libération conditionnelle. Il a passé près de deux décennies à se forger une réputation au sein du gang par le meurtre, le trafic de drogue et la terreur, à la fois en prison et à l’extérieur.

Le gouverneur Gavin Newsom a remis la décision finale sur le sort d’Enriquez, maintenant âgé de 60 ans, à une audience par un panel de 12 membres de la commission des libérations conditionnelles de 21 membres.

Il a cité en partie les « menaces de sécurité uniques ». Enriquez a révélé « le fonctionnement interne des associations de gangs à grande échelle et a informé sur les membres individuels des gangs. Il a témoigné pour l’accusation dans de nombreuses affaires », a écrit Newsom.

Des responsables, dont un directeur adjoint à la retraite du système pénitentiaire californien, ont déclaré à la commission des libérations conditionnelles lors d’une audience lundi qu’Enriquez est un homme changé qui continuera à contribuer à la lutte des forces de l’ordre contre le gang.

« J’ai vu le pire du pire et je sais qu’il a définitivement changé son monde », a déclaré Felix Aguirre, détective à la retraite de la police de San Diego et expert en matière de gangs.

Mais les parents et amis de Cynthia Figueroa Gavaldon se sont alignés pour affirmer qu’il est toujours dangereux et qu’ils craignent pour leur sécurité à sa libération. Elle était une mère de 27 ans de deux jeunes enfants quand Enriquez a ordonné sa mort la veille de Noël 1989.

Enriquez « n’a rien à offrir à la communauté. Tout ce qu’il a connu et touché est mort », a déclaré son père, Raymond Figueroa, qualifiant Enriquez de « monstre ».

Il avait deux associés de gangs, dont la fille de Figueroa, tués pour des infractions telles que le vol de drogue et d’argent. Dans le second cas, lui et un complice ont d’abord fait une overdose d’héroïne à leur victime avant de la conduire dans une région éloignée où Enriquez l’a tué par balle.

Lui et un autre homme ont également poignardé le chef de la mafia mexicaine Salvador « Mon » Buenrostro 26 fois avec des armes fabriquées par des détenus en 1991 dans une salle d’interrogatoire de la prison du comté de Los Angeles, bien que Buenrostro ait survécu.

Enriquez a déclaré avoir quitté le gang en 2002 lorsqu’il a découvert que ses membres tuaient des enfants et des parents innocents de membres de gangs tombés en disgrâce. Il a dit qu’il bénéficierait de l’aide d’un programme de protection des témoins s’il était libéré.

Et au fil des ans, Enriquez a reçu des dizaines de lettres de soutien pour sa libération conditionnelle du FBI, des responsables locaux de l’application des lois, de plusieurs procureurs d’État et fédéraux et d’un procureur général adjoint de l’État.

Newsom a précédemment bloqué la libération conditionnelle d’Enriquez à deux reprises, en 2019 et 2020, et le gouverneur de l’époque, Jerry Brown, l’a bloquée à trois reprises, en 2015, 2016 et 2017.

« Il a personnellement façonné et façonné les attentes de la mafia mexicaine envers ses membres et élargi la portée du gang en dehors de la prison », a écrit Brown en 2016. .

Newsom a déclaré cette fois qu’il laissait une décision à la commission des libérations conditionnelles en raison de son « historique de procédure et d’appel unique » et « d’autres facteurs inhabituellement complexes ». Il a demandé aux responsables de la libération conditionnelle de tenir compte à la fois des « antécédents criminels particulièrement violents d’Enriquez et de son dossier de réhabilitation singulier ».

Un juge du comté de Los Angeles a annulé l’annulation de la libération conditionnelle de Newsom en 2020 en août, affirmant que le gouverneur n’avait pas prouvé qu’Enriquez était toujours dangereux. La Cour d’appel du deuxième district avait bloqué la libération d’Enriquez pendant qu’elle examinait l’appel de Newsom.

Sheppard a déclaré qu’elle espérait que la cour d’appel statuerait toujours sur l’affaire, même avec la libération conditionnelle d’Enriquez, pour créer un précédent juridique selon lequel « le gouverneur ne peut pas simplement prendre une décision basée sur des spéculations et des questions historiques ».

Les commissaires lundi soir ont ordonné séparément de nouvelles audiences de libération conditionnelle pour deux détenus d’une certaine renommée.

Donald Bohana, 85 ans, purge une peine d’emprisonnement à perpétuité pour le meurtre de Delores « Dee Dee » Jackson en 1994. Elle est l’ex-épouse de Tito Jackson, membre du groupe musical Jackson 5.

Curtis « Wall Street » Carroll, 43 ans, purge une peine d’emprisonnement à perpétuité pour un vol qualifié en 1996, alors qu’il n’avait que 17 ans. Il a aidé à lancer un programme d’éducation financière à la prison d’État de San Quentin où lui, d’autres détenus et des bénévoles ont enseigné la gestion de l’argent. Il a donné une conférence TEDx en 2016 qui a été vue plus de 4,1 millions de fois.

Les deux hommes se sont vu refuser la libération conditionnelle en mars, Carroll pour la première fois et Bohana pour la sixième fois.

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