Par BRIAN MELLEY | The Associated Press

LOS ANGELES (AP) – Un juge de Los Angeles a déclaré en privé aux avocats qu’il reviendrait sur une promesse et emprisonnerait Roman Polanski pour avoir abusé sexuellement d’une fille de 13 ans en 1977, a témoigné un ancien procureur, ouvrant la voie à la fuite du célèbre réalisateur les États-Unis en tant que fugitif.

Une transcription précédemment scellée obtenue par l’Associated Press dimanche soir du témoignage du procureur de district adjoint à la retraite Roger Gunson soutient l’affirmation de Polanski selon laquelle il s’est enfui à la veille de la condamnation en 1978 parce qu’il ne pensait pas obtenir un traitement équitable.

Gunson a déclaré lors d’un témoignage à huis clos en 2010 que le juge avait rompu sa promesse de libérer Polanski après que les responsables de la prison d’État eurent déterminé qu’il ne devait pas purger de peine.

« Le juge lui avait promis à deux reprises … quelque chose qu’il a renié », a déclaré Gunson. « Donc, ce n’était pas surprenant pour moi que, quand on lui a dit qu’il allait être envoyé dans une prison d’État… qu’il ne pouvait pas ou ne voulait pas faire confiance au juge. »

La victime de Polanski a témoigné devant un grand jury que lors d’une séance photo chez Jack Nicholson en mars 1977, alors que l’acteur n’était pas à la maison, Polanski lui avait donné du champagne et une partie d’un sédatif, puis l’avait forcée à avoir des relations sexuelles. La jeune fille a dit qu’elle ne l’avait pas combattu parce qu’elle avait peur de lui, mais sa mère a ensuite appelé la police.

Lorsque la jeune fille a refusé de témoigner devant le tribunal, Polanski a plaidé coupable de relations sexuelles illégales avec un mineur en échange de l’abandon par les procureurs des accusations de drogue, de viol et de sodomie. Elle a depuis appelé à la fin de l’affaire.

L’avocat de la défense Harland Braun a déclaré vendredi – dans l’attente de la publication de la transcription – que le développement renouvellerait ses efforts pour faire condamner Polanski par contumace, ce qui mettrait fin à son statut de fugitif de la justice.

Braun a déjà tenté cela sans succès, les procureurs affirmant et les juges convenant que Polanski devait se présenter devant la Cour supérieure de Los Angeles pour résoudre l’affaire.

La publication de la transcription, qui a été ordonnée par une cour d’appel de Californie mercredi après que le procureur du district de Los Angeles, George Gascón, a abandonné les objections de longue date que ses prédécesseurs avaient formulées à sa publication, pourrait étayer les affirmations de Polanski selon lesquelles il allait se faire piéger par un juge corrompu.

La saga juridique s’est jouée des deux côtés de l’Atlantique comme une scène récurrente sur quatre décennies d’une vie marquée par la tragédie et aussi le triomphe.

Enfant, Polanski s’est échappé du ghetto de Cracovie pendant l’Holocauste. Sa femme, Sharon Tate, faisait partie des sept personnes assassinées en 1969 par des partisans de Charles Manson.

Polanski, 88 ans, qui a été nominé aux Oscars pour « Chinatown » de 1974 et « Tess » de 1979, a remporté la statuette du meilleur réalisateur pour « The Pianist » en 2003. Mais il n’a pas pu l’accepter car il risque d’être arrêté aux Etats-Unis

La France, la Suisse et la Pologne ont rejeté les offres d’extradition vers les États-Unis et il continue d’être célébré en Europe, gagnant des éloges et travaillant avec des acteurs majeurs. L’Académie des arts et des sciences du cinéma, cependant, l’a expulsé de son adhésion en 2018 après que le mouvement #MeToo ait suscité une prise de conscience sur l’inconduite sexuelle.

Polanski a fait valoir qu’il y avait eu inconduite judiciaire dans son cas. En 2010, un tribunal de Los Angeles a recueilli le témoignage scellé de Gunson sur ses souvenirs des promesses faites au réalisateur par le juge en 1977.

Les avocats de Polanski, qui étaient dans la salle lors du témoignage de Gunson mais n’ont pas pu l’utiliser devant le tribunal, ont longtemps cherché à desceller cette transcription pour aider leur cause.

La juge Laurence Rittenband, aujourd’hui décédée, avait été influencée par la publicité dans l’affaire et avait changé d’avis à plusieurs reprises sur la peine que Polanski devrait encourir, a déclaré Braun.

Après un rapport des responsables de la probation selon lequel Polanski ne devrait pas purger de temps derrière les barreaux, Rittenband a envoyé le directeur à la prison d’État pour une évaluation diagnostique de 90 jours afin d’aider à déterminer la peine à laquelle il devrait faire face.

Le juge a déclaré que tant que Polanski recevrait un rapport favorable de la prison, il ne purgerait aucune peine supplémentaire, a déclaré Gunson.

Après six semaines d’évaluation en prison, Polanski a été libéré avec la recommandation de ne faire que la probation, a déclaré Braun.

Mais Rittenband pensait que les rapports de probation et de prison étaient superficiels et un « blanchiment », a déclaré Gunson, qui a convenu qu’ils minimisaient ou déformaient les crimes de Polanski.

Le juge a dit en privé à l’avocat de Gunson et Polanski qu’il devait être plus dur à cause des critiques dans les médias.

Il a déclaré qu’il enverrait Polanski en prison pour une durée plus longue, mais qu’il le ferait ensuite libérer dans les 120 jours, ce qui était possible en vertu des règles de détermination de la peine à l’époque.

« Roman dit : ‘Comment puis-je faire confiance au juge qui a menti deux fois ?’ Alors il s’envole pour l’Europe », a déclaré Braun.

Gunson a reconnu lors de son témoignage que le juge avait le pouvoir discrétionnaire de condamner Polanski jusqu’à 50 ans parce qu’il n’y avait pas eu de peine convenue. Mais Gunson s’est opposé à la procédure « simulée » que le juge orchestrait et a estimé qu’il avait rompu les promesses faites à Polanski.

La victime, Samantha Geimer, a longtemps plaidé pour que l’affaire soit classée ou que Polanski soit condamné par contumace. Elle est allée jusqu’à voyager de son domicile à Hawaï à Los Angeles il y a cinq ans pour exhorter un juge à mettre fin à « une peine de 40 ans qui a été infligée à la victime d’un crime ainsi qu’à l’auteur ».

« Je vous implore d’envisager de prendre des mesures pour enfin mettre fin à cette affaire en tant qu’acte de miséricorde envers moi-même et ma famille », a déclaré Geimer.

L’Associated Press ne nomme généralement pas les victimes d’abus sexuels, mais Geimer est devenu public il y a des années et a écrit un mémoire intitulé « The Girl: A Life in the Shadow of Roman Polanski ». La couverture présente une photo prise par Polanski.

Polanski a accepté de payer à Geimer plus de 600 000 $ pour régler un procès en 1993.

Geimer, qui a fait pression pour une enquête sur l’inconduite judiciaire, a demandé que la transcription soit descellée et dans une lettre le mois dernier et a exhorté le bureau du procureur à jeter un nouveau regard sur l’affaire.

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