Par Sarah D. Wire | Temps de Los Angeles

Confronté à aucune voie légale pour rester au pouvoir, l’ancien président Trump a convoqué des partisans à Washington pour faire pression sur le Congrès pour qu’il annule les résultats des élections de 2020, une décision que les extrémistes d’extrême droite ont considérée comme un signal pour attaquer le Capitole le 6 janvier 2021, la Chambre comité d’enquête sur l’insurrection a plaidé lors de l’audience de mardi.

Les membres du panel ont utilisé la septième audience publique pour couvrir un calendrier prolongé depuis la réunion du collège électoral du 14 décembre 2020 pour affirmer la victoire de Joe Biden jusqu’au 6 janvier 2021, lorsque le décompte des voix électorales au Congrès a été interrompu par l’attaque contre le Capitole. Le comité a présenté des preuves et des témoignages sur les préparatifs de l’insurrection par des groupes extrémistes tels que les Proud Boys et les Oath Keepers, dont les membres ont depuis été accusés de sédition.

« Ce que nous avons établi, c’est que [Trump] a participé en sachant que l’élection n’était pas frauduleuse, qu’elle n’avait pas été volée, et il a aidé à orchestrer ce qui s’est passé le 6 janvier », a déclaré le président Bennie Thompson (D-Miss.) Aux journalistes.

Les représentants Stephanie Murphy (D-Fla.) Et Jamie Raskin (D-Md.) ont mené l’interrogatoire des témoins Jason Van Tatenhove, un ancien porte-parole des Oath Keepers, et Stephen Ayres, un émeutier qui a plaidé coupable d’être entré dans le Capitole et a déclaré au comité qu’il n’y était allé que parce que Trump avait exhorté ses partisans à le faire dans son discours.

« Cela allait être une révolution armée », a déclaré Van Tatenhove à propos de la violence du 6 janvier. « Des gens sont morts ce jour-là…. Il y avait une potence qui a été installée…. Cela aurait pu être l’étincelle qui a déclenché une nouvelle guerre civile.

Van Tatenhove a déclaré qu’il craignait pour l’avenir s’il n’y avait pas de compte pour ce qui s’était passé le 6 janvier.

« Si un président essaie d’inculquer et d’encourager, de déclencher une guerre civile parmi ses partisans, en utilisant des mensonges, des tromperies et de l’huile de serpent, quel que soit l’impact humain, que fera-t-il d’autre s’il est réélu ? » dit Van Tatenhove.

Le comité n’a pas divulgué les noms des témoins avant l’audience, invoquant des préoccupations concernant la sécurité. La vice-présidente du comité, la représentante Liz Cheney (R-Wyo.) A indiqué lors de l’audience que le comité avait alerté le ministère de la Justice des informations qu’il avait reçues selon lesquelles Trump avait tenté de contacter un témoin qui avait parlé au comité. Le témoin, qui n’a pas encore comparu aux audiences, n’a pas répondu à l’appel de l’ancien président et a informé le comité par l’intermédiaire d’un avocat, a déclaré Cheney.

« Nous prendrons très au sérieux toute tentative d’influencer le témoignage d’un témoin », a-t-elle déclaré.

En exposant les événements reliant Trump à la violence du 6 janvier, le panel a discuté d’une réunion controversée du 18 décembre 2020 à la Maison Blanche au cours de laquelle les alliés du président ont tenté de le persuader de signer un décret exécutif pour saisir les machines à voter et nommer un spécial un avocat pour enquêter sur les allégations de fraude. Raskin a noté qu’au cours de la réunion d’environ six heures, Trump a entendu l’avocat de la Maison Blanche déchirer ses allégations de fraude électorale, mais a continué à dire publiquement que l’élection avait été volée. La réunion s’est transformée en cris, menaces de violence physique et demandes aux alliés de produire des preuves de fraude dont ils prétendaient l’existence.

L’avocat de Trump, Sidney Powell, a déclaré au comité que lors de la réunion du 18 décembre, Trump avait déclaré qu’il nommait son avocat spécial pour superviser une enquête sur la fraude électorale et lui accorder une habilitation de sécurité. Mais il ne semble pas avoir donné suite.

« J’étais farouchement opposé – je ne pensais pas qu’elle devrait être nommée à quoi que ce soit », a déclaré l’ancien avocat de la Maison Blanche, Pat Cipollone, au comité.

Aux premières heures du 19 décembre, peu de temps après que le groupe ait quitté la Maison Blanche, Trump a tweeté : « Grande manifestation à DC le 6 janvier. Soyez là, ça va être sauvage !

Les paroles de Trump « se sont répercutées puissamment et omniprésentes en ligne », a déclaré Raskin, notant que des groupes extrémistes ont pris l’annonce du président le 19 décembre d’un rassemblement « sauvage » quelques heures avant que le Congrès ne se réunisse pour certifier les résultats des élections comme un signal pour venir à Washington pour le garder dans pouvoir par tous les moyens nécessaires.

Le tweet « a électrisé et galvanisé ses partisans, en particulier les dangereux extrémistes des Oath Keepers, les Proud Boys et d’autres groupes nationalistes racistes et blancs gâchant une lutte contre le gouvernement », a déclaré Raskin.

Lors de l’audience, le comité a montré une vidéo de personnalités d’extrême droite des médias sociaux parlant de l’occupation de Washington et de la prise d’assaut du Capitole, ainsi que des publications sur les réseaux sociaux appelant à la violence. Ceux qui dirigent des forums en ligne d’extrême droite ont déclaré au comité que le tweet de Trump avait créé un « foyer de type laser » le 6 janvier, a déclaré Raskin.

« L’ancien président s’adressait apparemment pour la première fois directement à des groupes extrémistes », a témoigné un employé de Twitter dont le comité a accordé l’anonymat aux tweets de Trump appelant les gens à assister à son rassemblement du 6 janvier.

Alors que Trump a poursuivi ses efforts pour amener le vice-président Mike Pence à rejeter les votes électoraux le 6 janvier, une alliance d’extrémistes a coordonné un effort pour prendre d’assaut, envahir et occuper le Capitole, a déclaré Raskin, convaincant une foule nombreuse et en colère qui croyait que l’élection avait leur a été volé pour se rendre à Washington.

Les groupes extrémistes ont commencé à s’aligner immédiatement après le tweet de Trump, a déclaré Raskin, faisant référence à des preuves telles qu’un chat crypté qui comprenait des dirigeants des Proud Boys et des Oath Keepers ainsi que l’agent républicain Roger Stone, qui a révélé qu’ils avaient l’intention de faire la promotion d’événements pro-Trump dans novembre et décembre 2020, ainsi que le rassemblement du 6 janvier.

Le comité a également exposé les relations entre les alliés de Trump et les groupes extrémistes. L’ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn a été un acteur majeur dans la tentative de trouver des preuves de fraude après les élections et a été escorté le 6 janvier par un service de sécurité composé de membres des Oath Keepers, dont plusieurs ont été accusés d’entrer dans le Capitole. Stone avait une relation de longue date avec les Proud Boys et a aidé à collecter des fonds pour organiser des rassemblements autour du 6 janvier.

Kellye SoRelle, avocate des Oath Keepers, a déclaré au comité qu’au fur et à mesure que le 6 janvier se développait, Stone et les théoriciens du complot d’extrême droite Ali Alexander et Alex Jones « devinrent le point central de tout ».

Trump a laissé la porte du bureau ovale ouverte pour pouvoir écouter un rassemblement pro-Trump le 5 janvier depuis le Resolute Desk, ont témoigné des aides par des dépositions vidéo.

Cette nuit-là, Jones a conduit la foule dans un chant de « 1776! » Trump a tweeté peu de temps après : « Washington est inondé de gens qui ne veulent pas voir une victoire électorale volée par des démocrates de gauche radicale enhardis. Notre Pays en a assez, ils n’en prendront plus ! Nous vous entendons (et vous aimons) depuis le bureau ovale. RENDRE L’AMÉRIQUE GRANDE À NOUVEAU ! »

L’ancien employé de Twitter a déclaré que le trafic sur les réseaux sociaux le 5 janvier indiquait que la violence était probable le 6 janvier. L’employé a déclaré qu’il craignait que des personnes ne meurent.

« Pendant des mois, j’avais supplié, anticipé et tenté de faire comprendre que si nous n’intervenions pas dans ce que je voyais se produire, des gens allaient mourir, et le 5 janvier, j’ai réalisé qu’aucune intervention n’arrivait », a témoigné la personne.

Murphy a également diffusé l’audio d’une réunion de conférence républicaine dans la nuit du 5 janvier, au cours de laquelle la représentante de l’Arizona Debbie Lesko a demandé quelle sécurité était en place pour le lendemain.

« Nous avons aussi, très honnêtement, des partisans de Trump qui croient réellement que nous allons annuler l’élection et quand cela ne se produira pas, cela ne se produira probablement pas, ils vont devenir fous », a déclaré Lesko.

Murphy a également fait valoir que Trump prévoyait depuis le début d’exhorter les participants au rassemblement à se rendre au Capitole, présentant un tweet non envoyé dans lequel Trump annonçait une marche sur Pennsylvania Avenue après le rassemblement et un texte d’Alexandre indiquant qu’une marche sur le Capitole était prémédité.

« Je ferai un grand discours à 10h le 6 janvier à l’Ellipse (au sud de la Maison Blanche). Veuillez arriver tôt, une foule massive est attendue. Marche vers le Capitole après. Arrêtez le vol !! le projet de tweet de Trump a déclaré. Le tweet qui a été envoyé est similaire, mais ne fait pas référence à une marche vers le Capitole.

Murphy a également montré un texte entre l’organisatrice du rassemblement du 6 janvier, Kylie Kremer, et le directeur général de MyPillow, Mike Lindell, parlant du plan de Trump d’appeler « de manière inattendue » à la marche vers le Capitole. Kremer a dit à Lindell de ne pas diffuser cela à grande échelle, car elle aurait des ennuis.

Ayres, qui faisait partie de la foule mais ne faisait pas partie d’un groupe extrémiste, a déclaré que lorsque Trump avait promu le rassemblement, il avait l’impression qu’il devait se rendre à Washington pour voir le discours, mais il n’avait jamais eu l’intention d’aller au Capitole jusqu’à ce que Trump le dise à ses partisans. aller. Ayres a déclaré que la foule pensait que Trump allait les accompagner.

« Nous n’avions pas vraiment prévu d’y aller », a déclaré Ayres. « En gros, le président a énervé tout le monde et a dit à tout le monde de descendre. »

Ayers a déclaré qu’il avait quitté le Capitole lorsque Trump a tweeté à 16h17 exhortant les émeutiers à rentrer chez eux et a déclaré que si Trump avait tweeté plus tôt dans la journée, l’émeute n’aurait peut-être pas eu lieu.

« Cela a définitivement dispersé une partie de la foule », a déclaré Ayres. « Nous sommes partis juste quand cela est sorti. »

Ayres a déclaré qu’il faisait confiance à ce que Trump avait dit après les élections, une décision qui a conduit à des accusations criminelles et a entraîné la perte de son emploi et de sa maison. Il a maintenant retiré les «œillères de cheval», a-t-il dit.

« Je m’accrochais à chaque mot qu’il disait », a déclaré Ayres.

Ayres a fait une pause après l’audience pour s’excuser un par un auprès des policiers du Capitole dans la salle d’audience pour sa participation à l’émeute, qui a blessé plus de 150 policiers, certains de façon permanente.

Le comité a également nommé des membres républicains du Congrès qui ont assisté à une réunion du 21 décembre axée sur l’opposition au décompte des voix de certains États le 6 janvier dans le but de modifier le résultat des élections en empêchant Biden d’obtenir les votes nécessaires pour assurer la présidence : Reps. Brian Babin du Texas, Andy Biggs de l’Arizona, Matt Gaetz de Floride, Louie Gohmert du Texas, Paul Gosar de l’Arizona, Andy Harris du Maryland, Jody Hice de Géorgie, Jim Jordan de l’Ohio, Scott Perry de Pennsylvanie puis la représentante élue Marjorie Taylor Greene de Géorgie.

Dans ses remarques liminaires mardi, Cheney a déclaré qu’après six audiences, les alliés de Trump poussent un récit selon lequel il a été mal servi par ses conseillers extérieurs, y compris l’avocat californien John Eastman, Powell et Perry, dans une tentative de saper les conclusions du comité.

« C’est bien sûr un non-sens. Donald Trump est un homme de 76 ans. Ce n’est pas un enfant impressionnable. Comme tout le monde dans notre pays, il est responsable de ses propres actions et de ses propres choix », a-t-elle déclaré.

Trump avait accès à plus d’informations sur l’intégrité des élections que peut-être n’importe qui d’autre dans le pays, a déclaré Cheney, mais a choisi d’avancer avec le mensonge selon lequel l’élection avait été volée.

« Donald Trump ne peut pas échapper à sa responsabilité en étant volontairement aveugle », a-t-elle déclaré.

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