(CNN) — Na weken van openbare druk van Polen en andere NAVO-leden op Duitsland om toe te staan ​​dat Leopard 2-tanks naar Oekraïne worden gestuurd, lijkt het er eindelijk op dat de Verenigde Staten en enkele van hun bondgenoten van de Europese Unie de tanks zullen sturen — een stap die werd een paar maanden geleden niet verwacht — in de frontlinie tegen Rusland. .

Dit is een belangrijke beslissing, mede omdat dit, in tegenstelling tot luchtverdedigingssystemen of antitankraketten, geen defensief wapen is. Net als de artillerie- en raketsystemen die eraan voorafgingen, zijn deze tanks bedoeld om Russische troepen zwaar te treffen in een grondoffensief. Maar in tegenstelling tot die regimes zijn ze ondubbelzinnig verbonden met het territoriale herstel van Oekraïne. Dit is nieuw en fel, en portretteert de NAVO als onbevreesd.

Het gezamenlijke besluit van de Verenigde Staten en Europa om tanks naar Oekraïne te sturen is niet zozeer een vertoon van factiedemocratieën als het lijkt.

Tijdens weken van onenigheid en woede over de onwil van Berlijn om Kiev te helpen, hoorden sommigen in Moskou iets anders over de splitsing: het Westen overwoog zijn meest agressieve tanks te sturen naar een land dat het een jaar geleden ongeschikt achtte voor serieuze NAVO-lidmaatschapsbesprekingen.

Een bondgenootschap van een andere omvang en een andere geschiedenis dan de NAVO kan onenigheid hebben over hoe om te gaan met Europa’s grootste landoorlog sinds de Tweede Wereldoorlog.

Polen heeft de Sovjet-vuist meegemaakt en veel van zijn burgers herinneren zich hoe die versie van het Russische imperialisme aanvoelde. Duitsland – onder de nazi’s – verloor zijn tankvloot in de ergste bloedvergieten tot nu toe op het continent. Verschillende leidende figuren van de Sociaal-Democratische Partij (SPD) – de thuisbasis van de Duitse bondskanselier Olaf Scholz – staan ​​gevaarlijk dicht bij het Kremlin. Het zou enigszins opmerkelijk zijn als al die Europese mogendheden vanaf dag één op één lijn zaten over deze strijd.

Maar de grotendeels symbolische plannen van Amerika om 30 Abrams-tanks naar Oekraïne te sturen, hebben volgens Amerikaanse functionarissen die bekend zijn met de discussies, Duitsland genoeg aangemoedigd om zijn bezwaar tegen de Leopard te laten vallen. Het bood een NAVO-paraplu voor de verhuizing, ook al duurde het maanden, misschien wel jaren, om de logistiek complexe Amerikaanse gevechtstank in gebruik te nemen.

Het onderhouden en onderhouden van deze tanks in de uitgestrekte gebieden van Oekraïne wordt een grote uitdaging. Maar de bereidheid van Washington om deze taak op zich te nemen, toont veel aan over zijn inzet voor de oorlog en hoe het de vooruitzichten van Oekraïne op een bredere overwinning ziet.

Deze laatste partij westerse hulp zegt twee dingen. Ten eerste maken deze landen zich geen zorgen over het doorbreken van de Russische “rode lijnen”. De lang gekoesterde overtuiging dat sommige elementen van de NAVO-hulp aan Oekraïne het risico zouden kunnen lopen de kernmacht te veel te provoceren, brokkelt af.

Ten tweede maken de NAVO-leden zich geen zorgen over een aanval van Rusland zelf in de nabije toekomst: ze leveren de wapens die ze dringend nodig hebben in het geval van een dergelijk conflict. de beslissing van de Denen om Caesars artillerie te sturen; het besluit van Noorwegen om een ​​groot aantal Leopard-tanks te sturen; Beiden getuigen daarvan. Deze NAVO-leden zijn van mening dat het beslissende conflict met Rusland in Oekraïne zal zijn, met Oekraïne. Dit zou kunnen suggereren dat ze denken dat Moskou niet zal winnen.

Ongeveer een maand geleden beloofden de Verenigde Staten Oekraïne te voorzien van Patriot-raketafweersystemen, maar die moeten nog komen. Nu kunnen M1 Abrams-tanks onderweg zijn. De praktische effecten zullen misschien niet op tijd zichtbaar zijn voor een lenteoffensief door een van beide partijen, Rusland of Oekraïne. Maar de boodschap was al lang daarvoor duidelijk. Westerse hulp lijkt eindeloos, gestaag en escalerend te zijn.

En dit zal voelbaar zijn binnen de muren van het Kremlin. Het Russische leger worstelt om een ​​strategisch plan op te stellen rond zijn steeds veranderende leiderschap en om het brute gebruik van mankracht als een eindeloze hulpbron om te zetten in grote winsten.

Voor degenen rond de Russische president Vladimir Poetin is de omvang van de NAVO-hulp onontkoombaar en dit heeft zeker invloed op de mate waarin ze Poetin blijven steunen.

Er moet wel een waarschuwing worden gegeven. Het is voor het Westen net zo onveilig om te denken dat er geen rode lijnen meer zijn voor Rusland, als het voor hen is om te zwichten voor de nucleaire chantage waarmee zo’n groot deel van de Russische verovering gepaard ging.

Moskou lijkt op dit moment misschien relatief hulpeloos, maar het lot van deze oorlog is al veranderd en zou opnieuw kunnen veranderen.

Misschien zijn de weken van publieke discussie over de hulp bedoeld om Moskou te laten zien dat het Westen op hun hoede is en respecteert voor het kleine ego dat het Kremlin nog heeft.

Maar we zijn op een terrein beland dat een jaar geleden ondenkbaar zou zijn geweest, waar de beste offensieve technologieën van de NAVO binnenkort in Oekraïense handen zijn en alleen Rusland zijn frustraties lijkt te kunnen luchten.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *